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德国研究发现:皮肤下面竟然有一层能流动的细胞!

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人身上似乎有的地方特别容易留疤,而手啊脚啊受伤也不少,倒还是蛮光滑的。这是爲啥呢?本週《自然》杂志上发表的一项研究或许能够爲我们解开这个疑惑。

来自德国的研究团队发现,在皮肤下面有个叫筋膜的组织,里面竟然提前储存着各种各样的细胞,它们组成了一个"塞子",一旦皮肤受损就能迅速把伤口堵住,进而生成瘢痕。而筋膜越厚的地方,就越可能出现大的瘢痕,也就是我们说的容易留疤。

受伤、疤痕

一旦皮肤受损就能迅速把伤口堵住,进而生成瘢痕

疤到底是什麽呢?简单来说,疤/瘢痕其实就是伤口部位的纤维组织,它会先把伤口保护起来,随后的组织再生会把纤维组织取代,没能都取代掉的,就形成瘢痕沉积了。

瘢痕形成中很重要的一步,是特化的成纤维细胞迁移到伤口,不过这些成纤维细胞打哪来的并不很清楚。科学家们讨论出了很多可能的来源,比如说真皮层、周细胞、脂肪细胞、骨髓来源的单核细胞等等。一般来说呢,大家还是比较认同这些成纤维细胞是从真皮层来的。

至于是不是真的这样,不如来找找看。此前研究者们已经发现了一种疤痕中成纤维细胞的特点,它们都表达一个叫做Engrailed-1(En1)的蛋白,所以也把这些细胞叫做En-1阳性成纤维细胞(EPF)。

成纤维细胞(图片)

EPF不止皮肤中有,在筋膜(fascia)中也有。这里提到的主要指的是皮肤下层的筋膜组织,它呈凝胶状,包含各种细胞和细胞外基质,能够把皮肤和更深层的肌肉、骨骼等分隔开。

爲了搞清楚EPF的来源,研究者们製作了一块特别的“皮”,其中皮肤细胞能表达红色的荧光蛋白,而筋膜会表达绿色的荧光蛋白。当把这块皮移植到小鼠身上,并製造一个伤口,研究者们发现,伤口中超过80%的细胞是来自于筋膜的,其中包括大量的成纤维细胞,以及一些神经细胞、内皮细胞和巨噬细胞。

就算不用这种人工移植的办法,直接标记小鼠原装的组织和细胞,也会发现,筋膜纔是皮肤损伤之后瘢痕组织的主要来源。

其实到这里还没什麽奇怪的,但当研究者们开始进一步研究深层伤口的时候,发现了一件有意思的事情。与浅层伤口相比,深层伤口会导致更大的瘢痕、伤口也更难癒合。研究者在追踪癒合过程的时候发现,筋膜会形成一个由细胞外基质、巨噬细胞、血管和神经组成的"塞子",它们向上层移动,把伤口堵住。

血管、红细胞

筋膜会形成一个由细胞外基质、巨噬细胞、血管和神经组成的"塞子",它们向上层移动,把伤口堵住。图片

有意思的是,这个过程中其实并没有发生细胞分裂,也就是说这个"塞子"是早就准备好的!原来我们皮肤底下还有一层“预备役部队”,哪里破了堵哪里呢~

这个"塞子"能从筋膜"流"向真皮层,主要还靠EPF带。当研究者们人爲地给小鼠皮肤和筋膜之间加上一层不透的膜、或者是强行把两层组织分开(嘶),小鼠的伤口就会迟迟不能癒合。用遗传学方法敲除筋膜EPF也是同样的结果。

考虑到小鼠皮肤和人类的结构略有不同,研究者也分析了人类的瘢痕组织,发现了与小鼠瘢痕组织高相似的蛋白表达,表明二者涉及相同的生物过程。

这或许就能说明爲什麽胸、背、胳膊、腿这类筋膜比较厚的部位更容易留疤,而手、脚这样筋膜薄的部位不容易留疤。

另外,像肺、肝这样不存在筋膜的脏器临牀常见纤维化疾病,这项研究或许能够给出一些啓示。

责任编辑: 时方   来源:希望之声 转载请注明作者、出处並保持完整。

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