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学者:宇宙存在大量生命 只是在可探测区域之外

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宇宙中的生命,一定存在一个从无到有的过程。随着生物学、化学、地球科学和天文学的进展,科学家不断向微观中寻找这个问题的答案。日本学者新发表的一份研究,从构建生命的微观模块进行概率计算,探索宇宙中生命从无到有的可能性。

现在的科学家认为,所有的生命一个显着的共同特征是可以把信息有序地存在DNA和RNA中。

“因为我们所知的唯一有生命的地方就是地球,所以对生命的各项研究都受限于地球上生命的特定条件。”东京大学的土谷十纪(Tomonori Totani)说,“因此,多数研究都以RNA为生命的基础模块,它已经比DNA简单得多、更基础。”

“可是在广漠的宇宙中,RNA仍是非常复杂的化学物质,出现在一个没有生命的星球上的几率相当低。”

RNA又是由核甘酸构成的聚合物,也就是说得先由核甘酸在合适的条件下组合成RNA。

研究者还不明确最短由多少个核甘酸组成的RNA,才开始具有自我复制的功能。至少科学家知道,少于25个核甘酸的RNA不具有任何功能,但认为40~60个核甘酸组成的RNA有希望具有复制功能。

可是科学家的计算显示,在目前科技能探测的到的宇宙空间范围内,出现40~60个核甘酸聚合物的可能性太小。换句话说,他们认为在可探测的宇宙范围内,基本没可能探测到生命。

“然而,这个宇宙远比我们能够观测到的范围更大。按照现代宇宙学,宇宙经历了快速膨胀的过程,所以在人类可观测范围之外,还有很大的宇宙区域。如果把这些区域考虑在内,出现生命的几率将显着增加。”

这份研究称,人类可观测的宇宙中约有1022颗恒星,按照概率,这个范围的宇宙只有可能产生20个核甘酸的聚合物。

如果算上膨胀扩展的宇宙范围,将有超过10100颗恒星。在这样大的范围内,出现以RNA为基础结构生命的几率将不仅仅是“可能”,而是“不可避免”。

“和这个领域的很多学者一样,对大问题的好奇是我的动力来源。”土谷十纪说,“根据长期积累的宇宙学知识,结合近期对RNA化学的研究,我突然想到了这样一个宇宙中生命从无到有的可能性。这很令人激动,希望研究人员可以在此基础上进一步探索生命的起源。”◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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