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南非发现二十万年前的“床”

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南非的边境洞穴是一个著名考古遗址,坐落在南非与斯威士兰之间的悬崖上,研究人员在这里发现了证据,证明至少在20万年前,人们就已经使用草床来创造舒适的睡眠和工作环境。(D. Stratford提供)

近日发表的一项研究称,至少在20万年前,人们已经开始使用草制成的床,用以更舒适地睡眠。

南非的边境洞穴是一个著名考古遗址,坐落在南非与斯威士兰之间的悬崖上,研究人员在这里发现了证据,证明至少在20万年前,人们就已经使用草床来创造舒适的睡眠和工作环境。

这些“床铺”用阔叶植物黍亚科的草束制成,位置在洞穴深处的灰层上,床垫下的灰层可以起防虫作用。发现的床垫只剩下已经硅化了的草,但仍可以用高倍放大镜和通过其化学表征来识别。

这项研究由南非、法国阿根廷比利时等多家科学团队进行。首席研究员和主要作者林·瓦德利(Lyn Wadley)教授说:“我们推测,草垫铺在灰烬上是刻意的策略,灰烬层不仅给床垫提供一个干净和隔离的铺垫层,也是为了驱赶爬虫。有时,垫子下的灰烬来自烧掉的旧草垫残余,烧掉旧草垫可以清理洞穴和害虫。烧过的木灰也可用作草垫的垫底。”

一些地方的人把灰烬用作驱虫剂,因为昆虫不容易在粉末中移动,灰烬可以阻挡昆虫的呼吸和咬合器官,并最终使它们脱水。洞穴中草垫上还发现了樟脑灌木的遗迹,即使现在东非的农村地区,人们仍使用这种植物来驱赶昆虫。

研究认为,除了睡觉,人们还在草垫上工作,因为有石器工具掉下的碎屑和草垫的遗迹混在一起。另外,床垫上还发现了红色痕迹和橙色赭石颗粒,它们可能是从人的皮肤或有色物体上擦下来的。

当今人们狩猎野营以火堆为聚点,在火堆旁休眠劳作。从洞穴中多处堆叠的火堆可以看出,居住于该洞穴的古代人群也经常点火,火堆的年代大约在20万年至3万8千年前。这表明,早在20万年前,人们已经可以随意生火,他们用火、灰烬和草药来维持整洁、无虫害的生存环境。

此项研究发表在八月份的《科学》杂志上。

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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