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沈舟:太平洋海战系列 航母逞威印度洋

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美国不惜一切代价对东京空袭的战略意义,中国战区统帅蒋介石的认识更加深刻,他曾留学日本军校,还曾在日本野战炮兵见习,担任过炮兵伍长,对日军有更多了解。蒋介石当时就认为,东京空袭是对日本的侮辱,日军不得不回防,从而改变整个战局。

1942年4月9日,英国的竞技神号航空母舰印度洋遭到日军航母舰载机的空袭,正在沉没。(维基图片)

1941年12月,在太平洋首次海战中,日军靠空袭击沉了英军的2艘主力战舰。1942年2月底和3月初的爪哇岛海战中,盟军舰队再次被击溃。日军取得了东南亚地区的海上绝对优势,占领了大片领土和海域。

英国舰队的剩余战舰,只能被迫退守到印度洋斯里兰卡。为了防止日军继续西进印度洋,英军又从英国本土舰队抽调了3艘轻型航空母舰和5艘战舰,开进印度洋协防。

英国舰队增援的消息,令日本不安。虽然英国舰队增援,仅是防卫印度洋,但日本却感到,重要的战略物资生产地印度尼西亚可能受到威胁。日军的战线已经过长,美国海军主力正在太平洋寻求反击。与美军在太平洋决战之前,日军认为需要率先清除印度洋的英国舰队,解决后顾之忧,还可以支援进攻缅甸的作战。于是,1942年3月,日军派出大批航母,前往印度洋。

本篇介绍日军航母舰队的印度洋空袭,算是太平洋战争中的第3次海战。

双方的部署

1942年3月26日,日军派出6艘航空母舰,包括赤城号、龙骧号、飞龙号、苍龙号、翔鹤号和瑞鹤号,庞大的舰队携带了350架舰载机,浩浩荡荡开进印度洋。

英国舰队指挥官得到了情报,日本海军已经出动,预期在4月1日或2日发动空袭。力量对比悬殊,英军明智的决定,把部分舰队转移到马尔代夫,包括航空母舰不屈号和可畏号。

日军没有掌握英军舰队转移的情况,仍然认为英军舰队主力就在斯里兰卡岛。斯里兰卡岛确实是印度洋的要冲之地,日军选定的最初目标并无差错。

此外,英军实际也做好了日军登陆斯里兰卡的最坏打算,甚至提前准备了损毁机场和港口的行动。

1942年4月5日,日军6艘航母组成的舰队进入印度洋,空袭驻守斯里兰卡的英军舰队。(大纪元制图)

第一次空袭

日军的第一次空袭,并不是斯里兰卡,而是率先攻击了孟加拉湾沿岸,共击沉23艘船只。

英军原本预计日军会空袭斯里兰卡,但几天过去,并未发生,于是航空母舰竞技神号返回斯里兰卡港口,同时还有另外2艘重巡洋舰康沃尔号、多塞特郡号,以及澳大利亚驱逐舰吸血鬼号。

4月4日晚上,加拿大皇家空军的卡特琳娜水上飞机巡逻,在斯里兰卡以南400英里处,发现了日本舰队,随即发出了日本舰队位置的情报,但未能躲过日军航母起飞的零式战斗机,飞行员殉难。

英军得到消息后,立刻让战舰全部离港,以免遭到日军空袭。

但应该距离太远,日军航母在当天没有空袭斯里兰卡。

1942年4月5日,英国的康沃尔号重巡洋舰被日军空袭,正在燃烧、沉没。(维基图片)

第二次空袭

第二天,4月5日,日军出动125架飞机,包括36架俯冲轰炸机、53架攻击机,在36架零式战斗机护送下,空袭斯里兰卡。

英国空军竟然没有得到任何预警。日军飞机袭击了英军的海军基地,在港内击沉了辅助巡洋舰埃克托尔号和旧驱逐舰特纳多斯号,日军飞机被重型高射炮击落了18架飞机(日军只承认被击落5架),英国空军损失了至少27架飞机。

在斯里兰卡西南200英里处,日本侦察机发现了提前离港的英军巡洋舰康沃尔号、多塞特郡号,随后日军飞机也击沉了这2艘巡洋舰,造成424人阵亡。

第三次空袭

1942年4月9日早上7时,日军再次空袭了斯里兰卡的另一港口。英军也曾让航母竞技神号和护卫舰队提前一天离港,但他们准备返航时被发现。竞技神号的航母舰载机当时都离开了,日军的空袭命中了40次,竞技神号被击沉,307人阵亡。两艘护卫舰也被击沉。

英国空军损失了至少8架飓风战斗机和1架舰载战斗机。日军损失了5架轰炸机和6架战斗机,其中1架自杀攻击了英军燃料库。

幸运的是,英军的另外2艘航母提前转移到了马尔代夫。日军没有得到情报,也没有空袭马尔代夫,英国舰队没有全军覆没。

日军的航空母舰发挥了空中优势,令英军毫无还手之力。

日军虽然拥有绝对的海空优势,可以控制印度洋,但却没有登陆斯里兰卡的计划,战线已经太长。

1942年4月18日,B-25轰炸机从美军大黄蜂号航母起飞,第一次轰炸了日本东京,日军航母舰队随后从印度洋撤离。(维基图片)

日军自行撤退

1942年4月18日,杜立特率领的美军16架轰炸机从航母起飞,轰炸了东京等地。这是第二次世界大战期间美国对日本本土的第一次空袭行动。虽然空袭只造成了轻微破坏,但却强烈刺激了日本最高统帅部。美国轰炸机飞抵皇宫附近,被认为是侮辱了日本人尊敬的天皇,日本人必须保卫本土,并力图尽快解决美军的太平洋舰队。在印度洋的日军航母舰队被迅速召回,准备决战中途岛。

美国不惜一切代价对东京空袭的战略意义,中国战区统帅蒋介石的认识更加深刻,他曾留学日本军校,还曾在日本野战炮兵见习,担任过炮兵伍长,对日军有更多了解。蒋介石当时就认为,东京空袭是对日本的侮辱,日军不得不回防,从而改变整个战局。

日军对印度洋的威胁解除后,美国空军以印度为基地,很快在1942年4月开启驼峰航线,直到1945年8月,总计为中国空运各类战争物资65万吨。美国空军在驼峰航线上共有超过500架飞机坠毁,包括C-46及C-47,468个美国和46个中国机组牺牲,共计超过1,500人。美国提供的宝贵物资,有力维持了中国抗战,并支援了中国战场的战略反攻。

产生的影响

面对日军强大的航母舰队,英军虽然也拥有轻航母,但明智的选择了避战,航母大战没有在印度洋发生。

日军航母舰载机虽然逞威印度洋,但已经显现出,日军无法在太平洋和印度洋两线作战。战线太长,已经导致日军浮现强弩之末的迹象,但当时的日本显然没有认识到这一点。

从1941年12月8日袭击珍珠港开始,几个月内在东南亚的进攻胜利,令日本极度乐观,完全没有想到战局会被很快扭转。当时的美军,正准备在欧亚两线作战,并全面取胜,但日军并未真正意识到危险的来临。

日军正在策划中途岛战役,准备一举击溃美国太平洋舰队,没想到却成为了太平洋战争的转折点。

在中途岛战役之前,另一场海战直接影响了中途岛战役的结局,就是1942年5月4日的珊瑚海海战,将在下一篇中介绍。

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