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美国历史的10个惊人真相

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真相一:美国华人

美国现在有华裔大概500万人,大约相当于一个桂林市的人口规模。

华裔人口,占美国总人口的千分之十五。

也就是说,现在每1000个美国人当中,有15个是华人,妥妥属于少数族裔。

华人赴美谋生第一波成规模的热潮,是在1860年代,以广东省台山县的来源为最多。

今天的华人,在美国所有的少数族裔当中,属于公认的“模范少数族裔”,也就是说,在美国所有的少数族裔当中,华人相对来说,属于优秀的、安分守法的、勤劳致富的、认真做人的、靠谱的。

不过,尽管华人在美国属于“模范少数族裔”,但是在美国白人的内心深处,华人仍然是比白人要“低一等”的。

真相二:美式英语

许多朋友都知道,美国人说的英语,和英国人说的英语,其实许多单词发音都是不同的,举个简单的例子,“ask”这个单词,英国人发音是[ɑːsk],而美国人发音则是[æsk]。

那么请问,英式也好,美式也好,其实二者都是英语,英式英语和美式英语为什么会发音不同呢?而这种不同,又是怎样产生的呢?

这个问题的答案,是这样的:

今天我们听到的美国人英语的口音,其实源自于17世纪英国本土东南部中下阶层老百姓的口音。

是的,今天的美语口音,根源于17世纪英国东南地区的平民和穷人的口音。

但是我们又不能说,今天的美语口音,和17世纪英国东南地区的平民口音一模一样,为什么呢?因为在过去这四百年里,美语在北美大陆,又发生了变异。

为什么会发生变异呢?答案其实很简单:因为美国是一个移民国家,是个民族大熔炉,爱尔兰人、瑞典人、苏格兰人、德国人、黑人……这些人各自的口音,又对美国的英语口音,产生了影响。

要知道,四百年是一段很长的时间,在四百年的时间里,英语在美国这个民族大熔炉里,互相混杂,口音发生变异,是正常的,反过来说,不发生变异,四百年后还跟英国本土口音一模一样,那才是不正常的。

而有趣的是,即使在英国本土,在过去的四百年里,英语的口音,也发生了变化,那是因为人口流动,阶层变迁,移民涌入……等等各种原因,导致口音发生了变化。

再加上交通不便,英伦三岛和北美大陆的英语人口,经过四百年的隔离和各自演化,就导致了今天英式英语和美式英语口音的差异。

其实这个不难理解,我们大家对比一下台湾国语、中国大陆普通话

马来西亚华语、新加坡华语,对比这几个地方的口音,或者对比一下港式广东话和广州话的口音,就知道答案了。

太阳底下,没有新鲜事,所有事物的演化和结局,其实都是合理的。

真相三:南北战争

我们许多历史爱好者受电影、书籍的影响,误以为美国在1860年代爆发的南北战争,是因为林肯解放黑奴。

其实,这个理解是错的。

这件事的来龙去脉,简单地说,是这样的:

在1860年代的当时,美国的工业还比不上英国,林肯和他的班子,想要大力发展美国的工业,要发展美国的工业,就要保护美国本土的工业企业,而要保护美国本土的工业企业呢,则需要把英国的工业产品挡在国门之外,而要把英国的工业产品挡在国门之外呢,则需要对英国的工业产品施加高关税

所以,美国对英国的工业品施加了高关税,那么英国顺理成章,发起报复,也对美国的农产品施加了高关税,这样一来,美国南部的奴隶主叫苦连天,为什么?因为他们的农产品,卖不出去了。

所以呢,南方的几个州,就宣布脱离美国、独立出去,要分开单干,而林肯说,哇靠,分裂祖国,我才不做历史的罪人,于是南北就开战了,后来林肯打赢了,并且顺便解放了南方的黑奴。

后人为了“政治正确”,就把南北战争描写成“解放黑奴之战”了。

事情简单地说,就是这样。

大家看明白了吗?

真相四:旧金山典故

美国三藩市(San Francisco)又名“旧金山”,这个名字是什么来历呢?

在清代的时候,美国三藩市地区发现金矿,于是美国人引进广东华工去挖金,广东人于是将三藩市称为“金山”,这些华工时称“金山客”。

后来,澳大利亚墨尔本(Melbourne)也发现了金矿,也引进广东的华工去挖金,于是,墨尔本也开始叫“金山”。

三藩市是金山,墨尔本也是金山,你到底说的是哪个金山?很容易混淆。

为了避免混淆,后来来自广东的华人,将三藩市改称“旧金山”,与新的金山(墨尔本)区分开来,这样,就不会造成混淆了。

这个,就是“旧金山”地名的来历。

在美国淘金的中国人(右边四个)

真相五:美国国土的来历

美国的原型,是英国在北美洲的十三个殖民地,美国独立的时候,国土是很小的,后来国土不断扩张,通过战争和购买的手段,才有了今天美国广阔的疆域。

粗略计算可以发现,美国有一半左右的国土,是靠花钱购买而来的。

其中,1803年4月30日,美国和法国签订路易斯安娜购地,美国以1500万美元购得210多万平方公里的土地,相当于今日美国国土面积的22.3%,与当时美国原有国土面积大致相当,使得美国领土大幅向西扩张。

1819年,从西班牙购得佛罗里达州。

1848年美墨战争结束之后,美国向墨西哥支付1825万美元作为补偿,从墨西哥手中,取得了50多万平方公里的土地。

1867年4月9日,美国以720万美元,从俄罗斯帝国买到阿拉斯加,这片国土有170多万平方公里,使美国的国土,再度大幅扩张。

有买就有卖。换句话说,法国、西班牙、墨西哥、俄国,这些国家在历史上,都有过出卖国土的经历。

美国许多领土都是买来的

真相六:波士顿倾茶

我们都知道发生在1773年的“波士顿倾茶事件”,就是说,当时大英帝国北美殖民地的“造反派”,把英国商船运来的茶叶,从船上倒到大海里面去了,于是,大英帝国政府前来问罪,并由此引发了美国独立战争。

那么,我讲一点有趣的细节。

大家知道当年北美“造反派”倒到大海里的这些茶叶,都是哪里的茶叶吗?

答案是:中国的茶叶。

英美两国的历史档案,记载了这些被倒到大海里面的茶叶的明细,它们至少含有以下这些:

武夷山红茶240箱

工夫红茶15箱

正山小种10箱

安徽熙春茶15箱

安徽松萝茶60箱

大清帝国当年的福建、安徽两省的茶农,做梦都没有想到,自己辛辛苦苦种出来的这批茶叶,被运到地球的另一边,被北美造反派倒进了大海,并且由此,引发了一场影响后来数百年历史的大革命。

北美造反派化装成印第安人倾倒中国茶叶

真相七:天花病与印第安人

历史书说,美国人杀光了印第安人,这个说法,其实只对了一半,甚至连一半都没有,只对了一小半。

历史的真相是:美洲印第安人口锐减的首要原因,是天花病毒,次要原因是西班牙人的屠杀,第三位的原因,才是美国人的屠杀。

事情是这样的:

在西班牙殖民者入侵之前,北美原住民总数至少有几千万,在那之前,西班牙人已对很多流行疾病(例如天花),都有了免疫力

而美洲原住民(印第安人),由于美洲环境太“原生态”了,他们没有接触过这些病毒(如天花),于是,西班牙殖民者,无意中把天花病毒传染给了印第安人。(天花病毒通过飞沫传播)

于是,天花病毒对北美的原住民,带来了毁灭性的灾难,印第安人纷纷染病,几百年来,人口死亡了80%以上,就是因为这个天花。

而剩下的那些印第安人,又为了维护自己的领地,而和西班牙人、美国人爆发战争,并遭到屠杀,所以在北美大陆的印第安人,到了今天,数量已经大不如前了。

那么在今天的美国,印第安人有多少呢?

答案是:美国的印第安族裔,现有400万人左右,约占美国人口的1%,比华人要少一些。

印第安人大片死于天花病

真相八:黑船来航

读历史的人都知道,1853年,美国将军佩里,率领美国舰队,来到东京湾,向日本当时的政府提出签署不平等条约的侵略要求。

佩里当时甩下狠话:如果你不签,我就开炮打你。

当时日本人一看,美国人的军舰,确实很牛,我们和他们打仗,没有胜算。

权衡利弊之下,当时的日本人,忍辱签约了。

这件事在日本历史上,叫做“黑船来航”。

我们大家都知道这件事。但是,很少人知道:当年美国人,为什么要逼迫日本人签署不平等条约?

其实,这件事说起来,还和中国有关。

当时,美国总统写给日本天皇的国书,是这样说的:

“……如您所知,美利坚合众国现已纵横两洋(extend from sea to sea),俄勒冈和加利福尼两大领地已属我国,从这片盛产金、银、宝石的土地驶向贵国海湾,吾国汽船只需不到二十天。现在从加州到中国,每年甚至每周都会有许多船只往返;贵国海湾是这些船只必经之地。如遇风暴搁浅,希望得到贵国的伟大友谊,善待我民,保我财产……贵国盛产煤炭,此乃吾国汽船往来加州及中国间所必需。因此希求贵国一处海港以购买……”

大家看懂了没有?

原来,当年美国人对华贸易发展迅猛,从加州开往中国上海、广州、香港等地的商船,数量很多,需要在太平洋找一个中转站,停靠一下,修理船只,加点煤,休息一下,再开往中国。

日本市场太小,美国看不上,美国人当年欺压日本,其实是为了方便对华贸易。

真相九:肥皂剧典故

那些以情感主题来吸引眼球的电视连续剧,叫做“肥皂剧”。

为什么叫做肥皂剧呢?这件事,其实也和美国有关。

事情是这样的:

早年在美国,看这一类电视连续剧的,一般都是家庭主妇,为了精准投放,当时的广告商主要都是以宝洁(P&G)为代表的日用化工生产商,其中最典型的商品广告,就是肥皂广告。

所以,当时的电视连续剧,基本上都被肥皂广告包围,播一段连续剧,放一段肥皂广告,再播一段连续剧,再放一段肥皂广告……

久而久之,这些电视连续剧,就叫Soap Opera了。

Soap Opera直译成中文,就是“肥皂剧”三个字。

真相十:开国元勋与奴隶主

美国历史还有一个很尴尬的事实,那就是:美国的许多开国元勋,其实都是奴隶主。

举个例子,美国的开国元勋汤马斯·杰弗逊(Thomas Jefferson),这个人提出人人生而平等all men are created equal)的思想,乍一听,妥妥伟人一个。

但是,汤马斯·杰弗逊是一个大奴隶主,他在一生中先后畜养黑奴的人数,多达650名。

历史就是这样有趣。

汤马斯·杰弗逊的一生,因此遭受了朝野之间广泛的批评,美国人嘲笑他“骑在黑奴的背上走向自由之路”。

更有趣的是,汤马斯·杰弗逊在生前,无数次公开宣称:奴隶制度不合理、不正当。但是别人要他放弃蓄奴的时候,他装作没听见。

汤马斯·杰弗逊,并不是美国开国元勋中唯一的奴隶主。

这幅画里面的美国元勋有好几个奴隶主

美国还有一个开国元勋,名叫本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin),他也是一个奴隶主。

是的,你没有看错,就是我们小时候课文里“放风筝测试雷电”的那个富兰克林。

富兰克林,也是一个奴隶主,他曾经张贴贩奴广告,他家的奴隶逃跑了,他张贴追逃悬赏,并且,富兰克林还曾经在店里销售奴隶。

而更令人吃惊的是,美国第一任总统华盛顿,也是一个奴隶主,他在最高峰的时候,蓄有黑奴一百到两百个,并且也曾经张贴悬赏公告,追捕逃脱的黑奴。

那么读到这里,你可能会问:像美国这种以“自由”为立国精神的国家,它的开国元勋里面,为什么会有这么多的奴隶主呢?

这个问题我就不评论了,读者自己琢磨吧。总之吧,见仁见智啰。

责任编辑: 李广松   来源:读书人冯学荣 转载请注明作者、出处並保持完整。

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