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沈舟:太平洋海战系列 史上首次航母对战(下)

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1942年5月8日,一架零式战斗机从日军翔鹤航母的甲板上起飞。(公有领域)

历史上的首次航母对战,是太平洋战争期间的珊瑚海海战(Battle of the Coral Sea)。美军航母首次对战日军航母,巨舰大炮模式毫无用处。

1942年初,日军在一系列南进作战后,占据了东南亚各国的大片领土,也控制了大片海域。狂妄的日军,不顾强弩之末,仍然要进攻澳大利亚以北的所罗门群岛。美国海军全力出击,派出2艘航母进入所罗门群岛附近的珊瑚海,另2艘航母虽然立即从珍珠港出发,但未能赶上。

1942年5月7日,美日展开了第一场航母作战,美军仅损失3架飞机,就击沉了日军一艘轻航母祥凤号,美军初战告捷。

1942年5月初,日军和美军舰队在珊瑚海(Coral Sea)展开世界上首次航母大战。(大纪元制图)

航母再战

5月8日一早,双方再度派出飞机互相侦察。

日军还有96架可用的作战飞机,包括38架战斗机、33架俯冲轰炸机、25架鱼雷机。美军可用的作战飞机有117架,包括31架战斗机,65架俯冲轰炸机,21架鱼雷机。

双方航母舰队相隔约210海里(390公里)时,都发现了对方,于是争相起飞舰载机,抢先发动攻击。

日军2艘航母共派出18架战斗机、33架俯冲轰炸机和18架鱼雷机。

美军2艘航母各自展开攻击,约克镇号派出6架战斗机、24架俯冲轰炸机、9架鱼雷机;列克星敦号派出9架战斗机、15架俯冲轰炸机、12架鱼雷机。之后,双方航母全速前进,以减少己方飞机返航时的飞行距离。

美军的轰炸概率先向日军的翔鹤号航母发动攻击,命中两枚1000磅炸弹,翔鹤号航母前甲板被撕裂,飞行甲板和停机甲板严重受损。美军鱼雷机发射的鱼雷没有命中。

美军的第二波攻击,再命中一枚1000磅炸弹,美军鱼雷机发射11枚鱼雷,再次全部射失,但日军翔鹤号航母的飞行甲板已经严重损毁,无法再进行飞行任务,另有223名乘员或死或伤,只能撤退。

日军战斗机宣称共击落39架美军战机,自身只有2架零战被击落、2架受损;美军实际损失飞机5架,但返航途中还有损失。

1942年5月8日,正在高速急转弯的日军航母翔鹤号,已经被炸弹命中起火。(公有领域)

日军战果更大

美军的列克星敦号航母雷达侦测到了68海里(126公里)以外日机来袭,9架战斗机起飞拦截,但低估了日本鱼雷机的飞行高度,使得日机从头上飞过,未能成功拦截。日军鱼雷机数量有限,只能主攻列克星敦号航母。

首先一番空战中,日军鱼雷机损失4架,美军飞机也损失4架。

列克星敦号航母被命中两枚鱼雷,第一枚卡在了左舷的航空燃油储存槽中,汽油蒸发后,开始弥漫于各舱室,但无人发觉;第二枚鱼雷命中左舷主水管,使得前部3个锅炉舱水压降低,锅炉停机。

33架日军俯冲轰炸机开始第二轮攻击,19架攻击列克星敦号,14架攻击约克镇号。

列克星敦号再次被命中并发生火灾。

约克镇号飞行甲板中部被一枚250千克半穿甲炸弹击中,炸弹穿透了4层甲板后引爆,对机库造成严重的结构损坏。其它12枚炸弹还损坏了约克镇号水线下的船体,3座锅炉被迫关闭,但30分钟后又重新开机。

日军飞机错误认为,两艘美军航母已被击沉,于是撤退,但途中碰上了返航的美军战斗机和轰炸机。又一番空战后,美军失去了3架轰炸机、3架战斗机,日军损失3架鱼雷机、1架俯冲轰炸机、1架零式战斗机。

双方的轰炸机群在各自返航途中,多次相遇交战,美军损失了3架战斗机和6架轰炸机。日军损失1架零式战斗机、5架俯冲轰炸机、1架鱼雷机。

1942年5月8日,美军列克星敦号航母被击中后正在燃烧,被迫弃舰。(公有领域)

各自撤退

美军列克星敦号和约克镇号尽管受到损伤,但依然能进行飞机降落作业。回收中,美军又损失了5架轰炸机、2架鱼雷机、1架战斗机。

日军飞机回收时,也损失3架战斗机、4架俯冲轰炸机、5架鱼雷机。

美军两艘航母均已受损,战斗机损失尤其严重,之前还失去了补给油船。最新情报称,日军还有2艘完好无损的航母,美军选择撤退。

日军实际只剩下24架战斗机、8架俯冲轰炸机、4架鱼雷机可用。日军评估击沉了美军两艘航母,也下令撤退,受损的翔鹤号航母返回日本修理。

美军列克星敦号航母的损管队奋力扑灭了大火,让战舰重新恢复运作。但没人注意到弥漫在舰中各舱室的汽油蒸汽,结果一台电动机产生的火花,点燃了汽油蒸汽,引发了大爆炸,燃起了大火,25人丧生;之后又发生了两次爆炸,火势无法控制,船员被迫弃船。

所有乘员撤离后,美军驱逐舰向列克星敦号发射了5枚鱼雷,令其沉没。美军损失了1艘航母,但日军一直认为,日军击沉了2艘美军航母。

随后,美军的陆上轰炸机空袭了日军的运输船队,情报显示,日军似乎也撤退了。

1942年5月8日,5天的珊瑚海战大致落幕。

彻底退出战场

5月9日,尼米兹上将命令约克镇号返回珍珠港修理,美军舰队全线脱离战场,仅保持警戒。

日军总部仍然下令重新发起进攻,日军舰队加油后,再度返回珊瑚海,但美军舰队已经撤离。

日军受损的航母翔鹤号,挣扎着回到了日本,需要两到三个月才能修好。日军剩余的1艘航母瑞鹤号,也只能返回日本补充舰载机,美军沿途部署了8艘潜艇,但没能成功袭击。

这两艘航母因此都缺席了接下来的中途岛海战。

日军航母翔鹤号的舰艏和前飞行甲板遭到炸弹攻击后造成的损坏。(公有领域)

战役影响

珊瑚海战,开启了历史上的新形态海战。世界上首次,双方战舰都没有在视线之内,就用舰载机进行了互相攻击,其它战舰根本没有机会开火。这是从来都没有过的一次海战,直接由双方的航空母舰进行对决。

首次新型海战,缺乏经验是必然的。情报搜集的困难,造成了决策的困难。舰载机的进攻速度,使得战场瞬息万变。

美军1艘航母沉没、1艘航母受损,美军在太平洋仅剩3艘航母。

日军1艘轻航母沉没,1艘航母受损,战果大于美军。

战后评价,日军飞行员的训练水平,应该比美军飞行员要高,日军取得了更大战果。日军飞机对美军航母空袭的组织协调程度,优于美军。

但日军飞行员蒙受了更严重的损失,共有90名飞行员丧生,美军只损失35名飞行员。日军缺乏足够有经验的预备飞行员,导致之后的行动中后继无人。

美军很快吸取了教训,改进了航母战术和装备,包括战斗机的战术、轰炸机群之间的协调、鱼雷机的改进等,增设了高射炮等防空手段,在日后的战斗中发挥了作用。

美军的雷达首次派上用场,及时捕捉到了日军的空袭,之后的战斗中,日益发挥了更大效能。

列克星敦号航母的沉没,让美军改变了航空燃油的存储模式,也修改了损管程序,并立即在所有美军航母推行。

1942年5月29日,珊瑚海战中受损的美军航母约克镇号,在珍珠港干船坞上正在维修,不久就离港赶赴中途岛海战。(公有领域)

战略影响

为了日本内部的爱国宣传,日军夸大了战果,掩盖了自己的损失。日军也因此认定,美军只剩2艘航母可以参加接下来的中途岛海战,却没有想到,约克镇号航母经过紧急修理后,很快参加了中途岛海战。

日军受损的航母翔鹤号,无法及时修复;另一艘航母瑞鹤号,无法及时补充舰载机。这2艘航母都没能参加中途岛海战,导致日军优势大减,直接影响了整个战局。

美军航母数量虽然少,但舰载机数量普遍比日军航母要多,一对一占据优势。

战后的分析认为,日军投入珊瑚海战,是严重的战略错误。日本已经准备在中途岛与美军决战,不应该分散航母舰队,参加珊瑚海战,结果被美军各个击破。但日军又不太看重珊瑚海战,所以未能派出优势舰队,以确保取胜,日军的分兵,实为败笔。但当时的日军并不这样认为,他们被短暂的胜利或优势冲昏了头脑,根本没有意识到这样的失误。

在更大的战略层面上,日军进攻所罗门群岛的计划被打乱,日军的进攻实际已经陷入强弩之末。

日军显然没有认识到这一点,他们仍然在盲目的乐观中。日军仍然认为,美军战力不如日军,下一次的航母大战中,日军将大胜美军。

攻占东南亚大片领土,令日军过度自负;与美军的首次航母作战,继续令日军过度膨胀。这样的心态,以及对战局的错判,导致了太平洋战争很快逆转。

日军的攻势受挫,令盟军士气大振,加紧准备反攻。澳大利亚起初对此战失望,认为日军终将进攻澳大利亚,但随后的中途岛海战,改变了战局。3个月后,1942年8月7日,美国海军陆战队就开始了反攻登陆,日军盲目扩张,过长的战线,终于吞下了苦果。

责任编辑: 江一   来源:DJY 转载请注明作者、出处並保持完整。

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