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NASA发现稀有金属小行星 价值一千万兆美元

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NASA继数天前公布月球阳面上有水存在后,再传出一个好消息,这次他们挖到了“金子”。

《观察者》报导,美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)在火星木星之间的太阳系主要小行星带中,发现了一颗稀有的、重的且价值不菲的小行星“普赛克16(16 Psyche)”。

小行星“普赛克16”位于距地球大约2.3亿英里(3.7亿公里)的地方,跨度140英里(226公里),大约相当于西维吉尼亚州的大小。周一发表在《行星科学杂志》上的一项研究显示,与大多数的岩石或冰冷的小行星不同,普赛克16几乎完全由金属制成,就像地球的核心一样。

该研究的作者之一、德克萨斯州圣安东尼奥市西南研究机构(Southwest Research Institute)的行星科学家特雷西‧贝克尔(Tracy Becker)表示:“我们已经看到了陨石,这些陨石主要是金属的,但是普赛克可能是独特的,因为它可能是完全由铁和镍制成的小行星。”“地球有金属核、地幔和地壳。当普赛克行星形成时,它可能被太阳系中的另一个物体撞击而失去了地幔和地壳。”

鉴于小行星的大小,其金属含量可能价值1,000万兆美元(10,000,000,000,000,000,000美元),约为2019年全球经济的10,000倍。

根据2017年哈勃太空望远镜上的太空望远镜成像光谱仪所收集到的紫外线光谱数据,研究人员得出了普赛克16的表面主要是纯铁的结论。但是,他们认识到,低至10%的铁成分可以主导紫外观测。

NASA预计于2022年通过SpaceX猎鹰重型(Falcon Heavy)火箭发射一个探测器,希望探测器在2026年初进入小行星轨道,以找到有关小行星的更多事实,包括其确切的金属含量。

“普赛克16是太阳系中唯一已知的此类物体,这是人类访问一个核的唯一途径。我们通过到访外层空间来了解内层空间。”NASA任务的首席科学家,亚利桑那州立大学地球与太空探索学院院长林迪‧艾尔金斯-坦顿( Lindy Elkins-Tanton)在2017年1月宣布该任务的声明中说。

小行星被认为是行星遗留下的死核,该行星在太阳系生命早期形成期间失败,或者是其遥远的过去发生了多次剧烈碰撞的结果。

艾尔金斯-坦顿在2017年5月的一次采访中对《福布斯》表示:“它简直就是死星……另一种可能性是,它的物质在太阳系的早期就非常靠近太阳。”“我认为我们要么去看一些真正不可能和独特的东西,要么是一个完全令人惊讶的东西。”

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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