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火星表面滑坡成因揭秘

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火星Krupac陨石坑边缘山体滑坡的高清晰图像。

火星表面经常会出现一些深色的纹路,持续一段时间以后消失,之后又再次出现。这种规律性的现象是火星上几个神秘的特征之一。

火星轨道探测器的高分辨率相机看到,这类纹路总是位于火星上向阳的斜坡上,可长达几百米。科学家把它们称为反复出现的斜坡条纹(Recurring Slope Lineae)。之前科学家以为它们是地表流动水,或者是流沙形成的山体滑坡。

非营利性组织搜寻地外文明研究所(SETI Institute)提出了新的理论,认为这是接近地表的浅土层内冰渣融化,改变了地表泥土的成分,使得它们更容易受到沙尘暴和大风的侵袭出现颜色变化,而呈现条纹状地貌。

研究人员认为,火星地表之下很浅的位置存在一个薄层,里面的冰渣与氯化盐和硫化物互相作用后融化而松动,形成流动的泥浆。研究人员猜测,火星地表看到的各种陷坑、地势下沈、滑动的泥土和一些凸起的地形,都是地下这层稀泥导致的结果。

搜寻地外文明研究所的毕晓普(Janice Bishop)说:“我对这种新理论的前景感到很兴奋,火星近地表存在一层冰渣和氯化盐混合的薄土层,是火星上小范围液态水的来源。这对火星浅土层内化学活动过程的研究,提出了一种全新的看法。”

以前的研究只知道这种纹路与氯化盐的土壤相关,或经常出现在硫酸盐含量较高的凸起的地势上。这份研究在此基础上,结合近地表层冷冻盐化合物活动的观测数据,建立模型分析得到这个进一步的理论。

研究人员还在实验室内和出模拟火星土壤的混合物样品,检查它们在冰冻和解冻状态下的情况。他们看到这些样品在零下50摄氏度的时候形成冰冻的泥浆,在零下40度至零下20度之间逐渐融化。

这份研究2月3日发表于《科学进展》(Science Advances)期刊。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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