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美学者:拜登有权就用尽 民主党千秋万代 共和党无险可守

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民主党政府上任后面临两个任务:第一是推行民主党政府的议程;第二是争取连任。这两个任务其实高度相关:争取连任的目的之一,也是为了确保推行的政策能有延续性;推行民主党政策的目的之一也正为巩固选民基础。欧巴马刚上台时,也是“完全执政”,但在两年后失去众议院。或许吸取了欧巴马“说了不做”的教训,年迈的拜登似乎比(当时)年轻的欧巴马更雄心万丈。刚上台就推动多项立法,两党矛盾迅速激化。

拜登上任后一改欧巴马时代拖拖拉拉的作风,决意要“有权用尽”,无可避免将继续引发美国政坛撕裂与斗争。(汤森路透)

三月份,国际政治的焦点在号称“百年未有之大变局”,即美中展开系统性对抗。其实美国国内也有“百年未有之大变局”。在去年11月的选举中,民主党拿下总统和众议院。在今年1月乔治亚州两个参议员席位的决选中,民主党更连下两席,在参议院中也和共和党打成平手,加上副总统打破平衡的一票,也控制了参议院。这样,民主党同时控制了总统和两个国会的大权,实现“完全执政”。

民主党政府上任后面临两个任务:第一是推行民主党政府的议程;第二是争取连任。这两个任务其实高度相关:争取连任的目的之一,也是为了确保推行的政策能有延续性;推行民主党政策的目的之一也正为巩固选民基础。欧巴马刚上台时,也是“完全执政”,但在两年后失去众议院。或许吸取了欧巴马“说了不做”的教训,年迈的拜登似乎比(当时)年轻的欧巴马更雄心万丈。刚上台就推动多项立法,两党矛盾迅速激化。

拜登上台后至今,已展开和正展开多项完全基于党派分界的国内政治斗争,即在这些议程中,民主党(至今)没获得任何一个共和党人的支持。这些议程包括:

第一,3月11日通过的1.9万亿美元的《美国救援计划法案2021》(American Rescue Plan Act of2021)。

第二,拜登在3月31日正式提出的2.3万亿美元的“美国人工作计划”(American Job Plan)拨款,及同时提出的“美国制造税务方案”(Made in America Tax Plan)。

第三,有关选举权的“HR1法案”及推动哥伦比亚特区(首都华盛顿)成为第51个州的HR51法案,目前前者已在众议院获通过。

第四,与以上相关的,取消参议院的“拉布”(Filibuster-阻挠议事)规则。

四项议程都争议巨大而且影响深远。本文主要讨论后两者。

民主党主张“宽松的投票规则”

民主党在去年选举成功的关键就是疫情的爆发。一方面,疫情爆发令川普引以为豪的美国经济发生大倒退,还导致数十万人死亡。另一方面,在疫情下,几乎所有州都实施大规模实行邮寄投票。两者相比,似乎还是后者对选举结果影响较大。

在美国各州,投票制度向来是两党选举的重要因素。美国长期以来的政治格局是,民主党的选民基础(即支持者和潜在的支持者)比共和党大,但投票率没有共和党高,没法鼓动支持者都出来投票。因此一般而言,投票率越高,越有利于民主党。由于美国总统选举实行选举人制度,在关键的摇摆州中的选民投票率的重要性尤为突出。因此,长期以来的两党策略是,共和党主张“严格的投票规则”,用种种方式增加投票成本,降低投票率;民主党主张“宽松的投票规则”,降低投票成本,拉高投票率。

广义的投票率(即投票人数与适龄国民的比例)。由四个因素决定:第一是适龄国民的总数,第二是适龄国民中的合资格选民数(比例),第三是合资格选民中的注册选民数(比例),第四是注册选民中的投票选民数(比例)。

适龄国民的总数通常和投票年龄有关。由于绝大部分青年都支持民主党,因此降低投票年龄对民主党有利。当然,降低投票年龄要修改宪法,很难做到。所以民主党主要在“预先注册”方面打主意,意思是推动十六七岁的青年去注册做选民,只要到投票日,该青年到18岁就可以立即投票。

适龄国民中的合资格选民数。在美国不是过了某个年龄就一定有投票权。在以前“吉姆克劳法”的年代(Jim Crow Laws Era),很多南方州要求选民必须识字,或必须拥有一定财产才有资格登记做选民,有税未交者不能投票等。直到今天,不少州还规定多种情况下,适龄国民不能登记和投票。比如不少州剥夺了在监禁中重犯的投票权。在一些州,即便已经刑满释放,依然不允许投票。一些州,如果有罚款没有还清,也会被剥夺投票权。

不用说,主要受影响的都是有色人种(黑人),现在大部分都是民主党的支持者。比如佛罗里达州,2018年才通过法案,恢复了释囚的投票权(但犯有杀人和强奸者即便释放了也没有投票权)。佛罗里达州在去年还规定即便符合规定的释囚,如果没有缴清罚款,依然不能恢复投票权。于是去年发生过支持民主党的大亨布隆伯格替释囚交罚款,让他们能投票的事。

拜登上台至今,已展开和正展开多项完全基于党派分界的国内政治斗争,这些议程中至今没有获得任何一个共和党人的支持。(汤森路透)

剩下的两点都比较容易理解:合资格选民不一定登记为选民,登记为选民不一定去投票。在这两个方面,民主党想方设法要方便选民登记和投票,共和党则恰恰相反。共和党指责民主党的主张宽松的规则有容易“舞弊”的漏洞,民主党指责共和党的严格措施“打压选民”、“剥夺选举权”。

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