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比恐龙还古老 马达加斯加惊现远古鱼种

来自4.2亿年前的矛尾鱼,也叫“四腿鱼”。(公有领域)

腔棘鱼(coelacanth),也叫“四腿鱼”可谓是地球上的活化石,是一种来自4.2亿年前的远古鱼类。最近科学家在东非的热带岛国马达加斯加意外地发现了它的踪迹。

这种鱼最长能活到60年,体长可达到6.5英尺,重约198磅。它的身体两侧长著两对鱼鳍,在水中滑动的样子就像马的四条腿那样交替动作,所以被称为“四腿鱼”。以前,科学家以为它在6500万年前,在恐龙灭绝的大灾难中一起灭绝了。

可是在1938年,科学家首次在南非沿岸发现了这种鱼的踪影。但是它非常罕见,一般生活在海面以下2,300英尺深处。

3月29日发表于《南非科学杂志》(South African Journal of Science)的一份研究说,最近意外地在马达加斯加沿岸的西印度洋内发现了这种鱼。

但是发现的过程令人担忧,它是捕鲨队用流刺网(gillnets)意外地捕到一条。这种网是长方形网片,垂直张开置于海水里,等待鱼类游入而被网缠住。这是个以获得鱼油鱼翅等鲨鱼产品为目的商业捕鲨队,他们用流刺网捕捞海平面以下328~492英尺深处的鲨鱼。结果意外地捕获一条四腿鱼。

研究作者呼吁,这种流刺网杀伤力很大,而且置于海面以下很深的位置,很可能会造成四腿鱼面临灭绝的危机。

研究估计,马达加斯加很可能就是四腿鱼,或其子属鱼类聚集的中心区域,因此在这个区域采取保护措施,是在全球范围内保护这种和恐龙一样古老的“活化石”鱼类的关键所在。

责任编辑: 时方  来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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