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中国经济为何趋缓?美作者:人口老化、债台高筑、政治倒退又失算

美国作者坎森(Chris Kanthan)指出,在过去的20年里,中国经历了惊人的增长。然而,经济发展见顶、人员流动锐减、不可持续的债务和人口危机等四个关键因素的汇合,以及中国日益专制的政府可能成为绊脚石,未来20年将大不相同。他提醒读者,中国不间断的崛起并非既成事实(fait accompli)。在地缘政治中,高估对手和低估对手一样危险。

中国制造业PMI在今年七月份降到50.3,创下15个月以来的新低。图为中国电子装配工厂。图:翻摄中国经济新闻网

中国制造业PMI在今年七月份降到50.3,创下15个月以来的新低。事实上,中国经济趋缓已经在近几年来成为许多学者专家讨论的议题。美国作者坎森(Chris Kanthan)本周也提出他的观察,分析中国经济为何会趋缓。

坎森指出,在过去的20年里,中国经历了惊人的增长。然而,经济发展见顶、人员流动锐减、不可持续的债务和人口危机等四个关键因素的汇合,以及中国日益专制的政府可能成为绊脚石,未来20年将大不相同。他提醒读者,中国不间断的崛起并非既成事实(fait accompli)。在地缘政治中,高估对手和低估对手一样危险。

中国经济发展已经见顶

坎森指出,中国经济在许多方面已经成熟——工资和生产力开始见顶,建筑业趋于平缓,消费市场趋于饱和。例如,过去二十年制造业工资增长了十倍,但现在工厂正在削减工资以保持竞争力。高科技工作者和千禧一代已经厌倦了996文化(每周工作6天,早上9点到晚上9点工作),无法再努力工作。中国已经建成了它需要的大部分基础设施。不再能为了提高 GDP,兴建有多余的高速公路、桥梁、子弹头列车、摩天大楼等。最后,中国的中产阶级现在拥有所有必需品——家庭、电器和小工具——这意味着过去推动中国经济增长的许多市场正在萎缩。因此,中国的GDP增长率从几年前的14%稳步下降到2019年的6%以下也就不足为奇了。经济学家预测,到本十年末将达到2-3%。

人口流动锐减

坎森指出,中国过去40年增长的主要支柱之一是城市人口的增长,增长了四倍多。令人震惊的是,数亿中国人从农村迁往城市。这些流动人口造就中国成为世界工厂。

然而,未来10年,中国城市人口每年将以不到1%的速度增长。移入的人口越来越少,平均年龄也越来越老,将影响对中国经济增长至关重要的工厂、建筑和零工行业(如叫车服务和食品/包裹递送服务)。

债务无法负担

中国的债务总额是其 GDP的三倍——这还不包括恶名昭彰、不透明的影子银行。过去两年,包括国有企业在内的许多大型企业集团已经破产,或者摇摇欲坠。在过去八年中,中国的债务总额增长了惊人的160%——从16万亿美元增加到42万亿美元——而 GDP仅增长了73%。换句话说,债务的增长速度是 GDP的两倍。现在这个系统变得太复杂和太大,技术官僚无法拯救。

人口危机

中国的年龄中位数现在是40岁。退休人口和老年人口正在迅速增加。中国已经有大约3亿退休人员。这种现象,再加上预期寿命的延长,到2035年可能会使养老基金破产。

中国政府虽然推出三胎化政策,试图减缓人口危机。但一般中国夫妇既不想也负担不起一个以上的孩子。中国的劳动力在4年前已经达到顶峰然后走下坡,到2030年结束时将减少1亿工人。再者,中国的数据不实,专家表示中国的总人口被高估了约1.2亿,而且已经开始萎缩。

习近平上台后政治倒退

坎森指出,习近平取消自己的任期限制,关押政治对手并实施严格的思想审查,不准许任何批评。这种极权政治也冲击到中国的经济。当局以反复无常和严厉的规定打击科技行业。中国科技巨头今年市值缩水超过1兆美元。无论这些冲击是由共产主义意识形态驱动的,还是习近平巩固权力的愿望,最终结果都将不利于经济增长的关键支柱创新。

地缘政治误判

习近平在今年中共百年党庆讲话中大谈“东升西降”、“百年一遇”。在坎森看来,此时的中国颇像一次世界大战前的德国,急于成为第一的新兴大国。这种傲慢的野心将导致危险的对抗。现实是,中国仍然是一个发展中国家,有6亿人每月生活费不足200美元。此外,中国没有军事联盟,甚至大多数邻国都更喜欢美国。

坎森在结论中提醒世人,即便美国独霸的世纪即将结束,“美国和平”(Pax Americana)也不会由“中国和平”(Pax Sinica)来取代。中国过去40年的成就,是奠定在国际秩序的规则上。与其去挑战、颠覆这些秩序,中国的战略要务应该是和平发展,他们需要做的是开放经济、改革国有企业、实行法治、提高人权标准、拥抱言论自由/媒体自由,并且与美国、日本、台湾、印度等国和睦相处。

责任编辑: 楚天  来源:新头壳洪圣斐编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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