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美爆野鹿大规模染新冠 科学家吓傻:恐改变疫情

美国最新研究发现,大量野鹿感染新冠肺炎(中共病毒),数量至少多达数百只,科学家坦言感染规模让他们“吓到目瞪口呆”,更令他们惊讶的是,这些野鹿感染的新冠变异株基因序列和人类一致,认为病毒是从人类流窜至野鹿身上。科学家也担心,野鹿可能成为病毒演化温床,可能改变新冠疫情。

美国研究发现,爱荷华州有大量野鹿感染新冠肺炎,数量至少多达数百只,科学家坦言感染规模让他们“吓到目瞪口呆”。(图/shutterstock)

美国最新研究发现,大量野鹿感染新冠肺炎(中共病毒),数量至少多达数百只,科学家坦言感染规模让他们“吓到目瞪口呆”,更令他们惊讶的是,这些野鹿感染的新冠变异株基因序列和人类一致,认为病毒是从人类流窜至野鹿身上。科学家也担心,野鹿可能成为病毒演化温床,可能改变新冠疫情。

纽约时报》(New York Times)报导,宾州州立大学(Pennsylvania State University)研究团队1日在BioRxiv期刊预印本刊登惊人的研究成果,他们发现美国爱荷华州竟然有至少多达数百只野生白尾鹿(White-tailed Deer)感染新冠肺炎,感染数字占已采样样本中的80%。

事实上今年稍早美国农业部动植物卫生检验局(APHIS)已针对野鹿进行跨州调查,发现4个州不到半数的野鹿有新冠抗体。

宾州州立大学的研究团队则进一步调查爱荷华州的野鹿,他们采集被路杀及猎人猎杀的野鹿淋巴结样本,发现多数野鹿新冠感染都呈现阳性,显示它们还在感染当中。

主导这项研究的宾州州立大学兽医微生物学家库奇普迪(Suresh Kuchipudi)坦言,研究结果让他们“吓到目瞪口呆”,没有预期到野鹿会有这么大规模的感染。

另一名宾州州立大学兽医微生物学家卡普(Vivek Kapur)表示:“没有理由相信,其他有野鹿的州没有发生一样的事。”

研究团队发现,2020年11月至今年1月爱荷华州新冠疫情迈入高峰之际,80%的野鹿样本也检测出病毒阳性,库奇普迪惊讶,野鹿的新冠感染率居然高出当地居民的50倍。

更让人震惊的是,当研究人员分析比对野鹿及当地人身上的变异株,发现有相似的病毒基因序列,显示病毒很有可能是从人类社会传染给野鹿,并且扩大传染至整个鹿群,野鹿感染的时间点也和猎人狩猎季重叠,目前尚不清楚野鹿染疫后是否有相关症状。

目前爱荷华州官员还在厘清野鹿染疫的确切途径,参与这项研究的爱州野生动物兽医鲁登(Rachel Ruden)说,传播机会太多了,因为当地有超过44万头野鹿,可能的传染途径包括当地人在后院喂食野鹿、透过污水排放,或是野鹿舔食猎人咀嚼过的烟草。

野鹿大规模感染让科学家警告野生白尾鹿可能成为新冠病毒的长期宿主,并且在它们身上发展出更毒的变异株,他们现在担心的是,病毒是否会从野鹿身上回传给人类?美国威斯康星大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)兽医高德柏格(Tony Goldberg)警告,如果是的话,那将改变这场疫情,所幸,目前科学家还没有发现病毒由鹿传给人类的证据。

责任编辑: 李韵  来源:中时新闻网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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