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华仔: 工会,一个让工人更加贫穷的组织

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工会问题,是一个争论比较大的问题。

有一部分支持工会的人说,工人难道没有自由结社的自由吗?

工人当然有自由结社的自由,但工会已经成为一个专有词汇,工会不是工人俱乐部,不是工人相亲相爱协会,不是工人联谊会。

工会是这样一个组织,他们以提高工人工资和福利待遇为目的,以罢工、威胁、胁迫、影响立法等为手段,这些手段都是基于暴力的。

什么是罢工?

人们通常认为,不上班就是罢工,但事实上,不上班,叫旷工;大家约好一起不上班,叫集体旷工;大家约好了再也不干了,叫集体辞职。

那到底什么是罢工呢?

罢工有两个条件:第一,是在关键时候提出不干活,也叫敲竹杠;

什么叫敲竹杠?举几个具体例子。

一个葡萄园种好了葡萄等著收割,收割季节非常短,只有一两个星期,工人需要在这一两个星期内全部摘完。

但这个时候,工人不干活,这就叫敲竹杠。

精心装配、高度协调的流水线一旦安装成功,工人必须每天开工;高温锅炉火一旦生起来就不能灭,需要一直生产,但这个时候,工人集体不干活了,这叫敲竹杠。

第二,是自己不干活的同时阻止别人不干活。

关键时候提出不干活,这是违约,而且阻止他人干活,更是侵权,但这是合法的。

1935年的《瓦格纳法》规定,一旦企业成立工会,没有参加工会的工人,也需要参加工会的集体行动。

也就是说,那些不愿参加罢工的工人,最后也只能参与罢工。

这部明显违背权利的法律,也许太赤裸裸了,后来在1947年的《劳动权法》得到了修正,规定工人有劳动权利,禁止工会强迫那些非工会会员罢工。

但在实践中,非工会成员会经常受到工会成员的威胁、阻扰,而警察通常视而不见。

而非工会成员通常还受到道德上的压力,被认为是不团结的象征。

所以呀,工会不是什么自由结社,它本质是一个合法的暴力组织。

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还有一些,支持工会组织的人认为,工人在资本面前是弱势,所以需要把工人组织起来与资本抗衡、博弈,这样才公平。

资本和工人,谁更弱势,这个真的很难说,特别是制造业,资本家投资了大量钱,买了地,建了厂房,上了流水线,这些都是沉没成本,而你工人可以随时可以不干就不干,损失不了什么。

而一旦工人这个时候,集体罢工,资本家的前期投资很可能就打水漂,而且对于很多核心员工来说,老板都得听他的,因为他能给公司带来利润,谁跟钱过不去呢。

所以呀,资本和工人,谁强谁弱,很难说。

退一步讲,即使工人真的弱势,工会可以提高工人工资吗?

我经常被一些读者批评,没有同情心,没有人文关怀,没有温度。

不,其实我有,只是我更关心的是,工会的手段能达到工会的目的吗?

经济学告诉我们,非但不能达到目的,反而适得其反。

工人工资是供给和需求决定的,长期来看,工人工资由边际生产力决定。

假设某个或某些工人,要求提高工资,老板完全可以不答应,因为公司外面有很多人等著工作呢。

那工会怎么提高工资呢?唯一的办法就是,减少供给,也就是阻止工会以外的工人参加工作。

而这样造成的结果就是,以牺牲工会外工人的利益,提高工会成员的工资。

这跟最低工资法的效果是一样的。

最低工资法,把那些边际价值在最低工资法以下的工人排除出了劳动力市场,进而提高了工人工资。

什么意思?

假设最低工资法规定10美元/小时,而某个工人每个小时创造的价值是9美元,这个时候,老板就不会雇佣他,因为如果以10美元/小时雇佣,老板还要亏一美元,这样就把该工人排除出了劳动力市场。

通过这样的方式,减少劳动力,进而提高工资。

黑人经济学家沃特·威廉姆斯的一本书《南非的反资本主义之战》中介绍,在南非那些清一色的白人组成的工会里,工会章程就有这么一条纲领:致力于支持政府针对黑人的最低工资法,因为这是让工会会员保有工作机会的有效手段。

在当时的南非,白人工会不关心黑人,之所以支持最低工资法,是因为黑人通常是那些技能低下、业务不娴熟的工人,最低工资法把他们排除在劳动力之外,让他们失业,沦为废人。

当然,还有一种方式,就是阻止移民,为什么劳工组织强烈反对外来移民,就是因为担心外来移民增加了劳动供给,从而会降低工资。

但是,这些都是短期的。

长期来说,无论是阻止工会外成员,还是最低工资法,还是阻止移民,都会降低经济效率,最终降低所有人的工资。

就像,美国早期移民,给美国带来繁荣,外来务工人员给城市带来繁荣。

因为相比于短期的利益,长期来说,更广泛的分工、合作、交易更能提高工人的工资、福利待遇和生活水平。

而且通常来说,工会倾向于阻碍企业对节省劳动力机器的运用,这进一步阻碍了经济效率的提升。

早期的卢德运动,砸机器就是工会的行动。这次美国码头的世纪大拥堵的主要原因之一就是,工会阻碍码头企业对自动化设备的利用。

所以长期来看,工会是让工人变得更加贫穷的。

2002年年末,美国国家法律和政策中心和约翰·M.奥林雇用实践与政策研究所共同发布了一项联合研究,俄亥俄大学的经济学家理查德·温德尔和洛厄尔·加罗韦计算出在过去的50年,整个美国经济仅仅为工会就花费了50兆美元。

研究的确发现有工会的劳工的确比没有工会的劳工获得的薪水高15%。

然而,更致命的是,劳工的总体薪酬受到了巨大打击,因为整个经济体比没有工会存在时缩小了30%—40%。

我们再来看看美国历史上的镀金时代,在那个时代,只有不到3%的人加入了工会。

然而,美国制造业的真正薪酬从1860年到1890年不可置信地增加了50%,从1890年到1914年又增加了37%。

这时期的美国工人比同时期的欧洲工人日子要好过的多,因为后者大多数加入了据说可以帮助他们提高工资和福利的工会。

 

 

责任编辑: 李广松 来源:一本正经的华仔 转载请注明作者、出处並保持完整。

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