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有了F-35战机 为何美空军仍需要F-15EX

F-15EX是F-15“鹰”家族的最新改进型,既能够利用其载重性优势和信息化作战优势,携带高超音速导弹执行对地甚至反舰任务,也能够利用精确制导炸弹对地面目标进行攻击。(U.S. Air Force photo by Ethan Wagner)

2020年7月,美国空军与波音公司签订合同,交付新的F-15战斗机,称为F-15EX。为什么在已经拥有最新的第五代战机F-35之后,空军仍需要F-15EX呢?

第一架F-15于1972年首飞,第一架鹰式战斗机于1976年投入使用。最后一架加入美国空军的F-15E攻击鹰式战斗机于2001年建造。截至目前,近500架鹰式战斗机仍在空军服役,几乎承担了现代战斗机可以履行的所有角色。

事实上,F-15项目取得惊人成功,这也许就是空军不愿放弃这款战机的原因。

那么,当有了F-35之后,为什么要建造新的F-15呢?

F-15EX是F-15“鹰”家族的最新改进型,既能够利用其载重性优势和信息化作战优势,携带高超音速导弹执行对地甚至反舰任务,也能够利用精确制导炸弹对地面目标进行攻击,还保持了F-15系列战斗机的高机动性和空优作战性能,最多可搭载22枚AIM-120C5主动雷达制导中程空对空导弹,在空战中长时间提供支援。它还包括电传飞行控制、新的武器装载能力、新的电子战套件、先进的雷达和计算机、保形油箱和加强的机身。

2021年5月3日到14日,美国印太司令部在阿拉斯加举行“北方边境2021”(Northern Edge2021)军演。空军新款F-15EX战机参加军演。(U.S. Air Force photo by1st Lt. Savanah Bray)

F-15EX项目有两个目的,首先是为空军的传统飞机机队提供补充,因为其中许多飞机非常老旧,且维护昂贵。选择旧飞机的更新版本是解决复杂问题的直观解决方案。

第二个目的是补充空军的隐形战斗机机队,包括F-22“猛禽”(Raptor)和F-35“黑豹”。鹰式战机与“猛禽”或“黑豹”的技能组合不同,在原始性能和武器装载方面弥补了它在隐身方面的不足。

改进后的F-15EX配备了一个深弹匣,使其能够携带大量先进武器,有效载荷比F-15E大28%。武器挂架是12个空对空硬点,或15个空对地硬点,装载负荷达到29,500磅(13.381吨),无与伦比。可以携带全套的空对空、空对地和空对海的各种打击武器。

F-15EX与隐形战机协同作战的一种方式,是将其配置在隐身战斗机后,作为空中导弹发射平台,支援前方的隐身战斗机作战。F-15EX携带可以从防区外射程发射的远程空对空导弹,从而增强隐形部队的杀伤力。

F-15EX很可能不会在战斗的第一天飞行——该任务将落在F-22和F-35身上。在建立起空中优势后,在随后的冲突中,那么F-15EX可以俯冲过来进行空中和地面目标杀伤。

2021年4月26日,刚刚交付美国空军的F-15EX“鹰式II”(Eagle II)型战斗机从佛罗里达州的埃格林空军基地(Eglin Air Force Base)起飞,前往阿拉斯加参加“北方边境2021”(Northern Edge2021)军习。(美国空军)

目前尚不清楚F-15EX将对空军维持其战斗机机队的能力产生何种长期影响。F-15EX的服役数量不会与F-35相似,但它们仍然可以在填补和支援部队方面发挥重要作用。

空军最初打算购买144架F-15EX,以取代大部分F-15 C/D机队并在F-15E机队中占有一席之地。这将使空军战斗机机队显著年轻化,并且在不破坏和F-15相关的训练、维护和组织程序的情况下更加成熟。但是在2023财年国防授权法案中,只获得80架的预算。

责任编辑: 李华  来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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