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这4种“最奇怪”天体 考倒天文学家

霍格天体(Hoag's Object)星系中心部位独自存在于太空中。所有的恒星都距离中央约7万光年,中间被虚无分隔,外围则漂浮着数十亿颗恒星、行星和其他不可知之物。(Shutter Stock)

宇宙充满了怪奇的天体,但受制于地球是我们人类认知的基础。因此,对我们而言可能看似难以理解的事情,在宇宙中可能是很普遍的,天文学家们选出了下列4种特别奇怪的天体,并准备开始研究其中之谜。

据《天文学》(Astronomy)27日报导,这4种太空中最奇异的天体之一:人马座A*黑洞(Sagittarius A*黑洞)黑洞似乎只有2种大小:要么是恒星坍缩后的残骸,不然就是具有数百万甚至数十亿颗太阳质量的巨大怪物坐落在每个星系(Galaxy)的中心,包括银河系,到最近,天文学家才确认中等质量黑洞的存在,

但是,尽管其他星系中的超大质量黑洞会辐射X射线或猛烈喷发大量物质,但我们的黑洞却异常地安静。实际上,太安静了,仿佛一个沉睡的怪物。

尽管我们还是能观测银河系中心,但仍然看不穿尘埃、气体层所遮掩的地方,但其他波长仍然会泄漏出来,无线电望远镜很早就探测到那里的强烈发射源,一个深藏在无线电噪声中的黑洞,并将其被命名为人马座A*。

人马座A*的质量约为4百万太阳质量,比大多数星系中心的天体质量更轻。尽管如此,这么大的质量被压缩到半径不到2100万公里的球形中,仍然令人印象深刻——比水星轨道的一半还小。至于这种超压缩的奇异点的实际性质,甚至是是否有一些未知的过程,妨碍了它的收缩,使其无法达到“零”体积,没有人知道为什么,我们已知物理学失败了。

其二:脉冲星行星(Pulsar Planet)

这个艺术概念图描绘了1992年发现的脉冲星行星系统,3颗围绕一颗名为 PSR B1257+12的脉冲星运行的行星。(NASA/JPL-Caltech)

天文学家沃尔什查尼(Aleksander Wolszczan)和弗雷尔(Dale Frail)宣布他们发现了“3颗行星”正围绕着宇宙中最奇特的恒星之一,毫秒脉冲星(a millisecond pulsar)公转。

这颗脉冲星的名字是PSR B1257+12,位于处女座(constellation Virgo),距离我们980光年远。它每秒旋转161次,就像所有脉冲星一样,是宇宙中最小且密度最高的可见物体。具备305米收集面、位于波多黎各的阿雷西博无线电天文台(Arecibo radio observatory)仔细监测了来自这颗脉冲星的无线电信号。

它的磁极散发出去的电磁能量就像灯塔光束一样环绕,每旋转一次就会产生一次无线电闪光,这超级坍缩的中子星不到32公里宽,并以每秒数十圈甚至数百圈的速度疯狂旋转。但我们还不太了解为何旁边能有“3颗行星”围绕着它。

其三:霍格天体(Hoag's Object)星系是宇宙中最大的天体——星系,对我们来说,星系种类并不多,这使得它们更容易识别和理论化。几乎所有的星系都是椭圆形(球形)、不规则的,或者是各种形状的螺旋星系,但有几个怪胎不符合这些类别,而其中一个怪胎就是霍格天体。

2002年,哈伯太空望远镜捕捉到了霍格星系,星系不呈现熟悉的螺旋形状,螺旋臂向内弯曲。相反的,星系中心部位独自存在于太空中。所有的恒星都距离中央约7万光年,中间被虚无的东西分隔,外围则漂浮着数十亿颗恒星、行星和其他不可知之物。

霍格星系位于距离我们600百万光年的巨蛇座(constellation Serpens Caput)的内部黄色核心宽达2万4000光年,几乎与我们银河系的核心相同。霍格星系的外环,宽12万光年,与我们星系的直径相似,但这就像某个邪恶的外星飞船吸走了这一整个星系的中间部分,但令人困惑的是竟然保留了中心和最外围的区域。

其四:费米气泡(Fermi Bubble)

在2010年11月,天文学家使用NASA的费米伽马射线太空望远镜(NASA’s Fermi Gamma-ray Space Telescope)宣布了一个令人惊奇的发现。从我们银河系中心散发出来的是由强大的伽马射线组成的2个气泡。

新发现的伽马射线气泡从一端到另一端延伸了5万光年,大约是银河系直径的一半,费米(洋红色)绘制的伽马射线从银河系平面延伸得更远。(NASA’s Goddard Space Flight Center)

这2个巨大的球体各自悬浮在星系核心的人马座A*上方和下方的太空中。这2个气泡相切,触及星系中心形成一个沙漏形状。整个结构看起来像数字8或一个横放的无穷符号。

责任编辑: 楚天  来源:中时 转载请注明作者、出处並保持完整。

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