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阿灵顿公墓游记(2):击沉6艘航母的委屈上将,墓碑却极其寒碜

作为中途岛海战美军航母舰队的指挥官,也是幕后功臣的弗莱彻上将,死后被安葬在阿灵顿国家公墓。和周围的大型墓碑相比,弗莱彻的墓碑很不起眼,朴实无华,就像一位普通的士兵一样,甚至还不如周围普通士兵的墓碑。弗莱彻战时立下赫赫战功,但却遭遇了不公正的对待,战后依然深藏功与名,离世后也没有任何重大的纪念活动,实在是令人唏嘘不已。

法兰克·杰克·弗莱彻是美国海军的著名将领,在太平洋战争爆发后的第一年,他指挥美国海军航母特混舰队,多次给予日军沉重打击。1942年5月的珊瑚海海战,这场人类海战史上的第一次航空母舰对决中,他指挥航母舰队挫败了日军登陆莫尔兹比港、进攻澳大利亚的企图,击沉了日军"祥凤"号轻型航母,重创"翔鹤"号航母,并且打残了"瑞鹤"号航母的舰载机部队,直接导致这两艘日本大型舰队航母无法参加一个月后的中途岛海战,严重削弱了日本海军的参战兵力。

■中途岛海战中,弗莱彻率部一举击沉日军4艘主力航母,此战成为太平洋战争的转折点。

而在太平洋战场的转折点中途岛海战中,弗莱彻指挥的第16、17特混舰队一举击沉日军"赤城"、"加贺"、"苍龙"、"飞龙"4艘大中型航母,取得了辉煌的胜利,弗莱彻也由少将晋升为中将。1942年8月,弗莱彻又率部击沉日军"龙骧"号轻型航母,在短短的三个月时间中共计击沉敌航母6艘,沉重打击了日军海军的嚣张气焰。

■悲情英雄弗莱彻,虽立下赫赫战功,但却被雪藏在二线岗位直到二战结束。

然而,美军也在珊瑚海海战中损失了"列克星敦"号航母,在中途岛海战中损失了"约克城"号航母。更糟糕的是1942年8月,弗莱彻指挥的"企业"号和"萨拉托加"号航母先后在战斗中受创,不得不回港大修,弗莱彻本人也受伤,被调回华盛顿。由于在指挥作战中接连损失珍贵的航空母舰,弗莱彻身边出现了一些流言蜚语,说他"运气不好"。

尽管弗莱彻在伤愈后一直希望能回到一线舰队指挥作战,但最终他被调任西北海域及北太平洋舰队司令——这是个闲职,几乎没有承担实际作战任务,直到二战结束。1946年弗莱彻晋升上将,但他从来没有宣扬自己在太平洋战争初期的指挥经历和辉煌战果,甚至拒绝了美国著名海军史学家萨缪尔·莫里森的采访请求。曾在世界反法西斯战争中立下汗马功劳的弗莱彻就这样逐渐被人遗忘,直到1973年逝世。

■美国海军四星上将弗莱彻之墓,相当寒碜。

作为中途岛海战美军航母舰队的指挥官,也是幕后功臣的弗莱彻上将,死后被安葬在阿灵顿国家公墓。和周围的大型墓碑相比,弗莱彻的墓碑很不起眼,朴实无华,就像一位普通的士兵一样,甚至还不如周围普通士兵的墓碑。弗莱彻战时立下赫赫战功,但却遭遇了不公正的对待,战后依然深藏功与名,离世后也没有任何重大的纪念活动,实在是令人唏嘘不已。

■弗莱彻上将之墓背面,他与妻子合葬在一起。墓碑朴实无华,静静的竖立在墓区一角。弗莱彻在太平洋战争前期美军最艰难的时段,不但保存了美国海军的实力,还阻止了日军的强势推进,改变了战争的走向。但是他却没有获得应有的称赞和奖励,这令许多人为他抱不平。

普遍的观点认为弗莱彻在美国海军中的仕途不顺,主要是因为得罪了当时的美国海军最高领导、五星上将欧内斯特·金,原因如下:1.弗莱彻是珍珠港事件后被撤职的金梅尔上将所提拔和任命的,这让金上将对他有所疑虑,简言之弗莱彻不是金上将的人。2.弗莱彻对威克岛的救援行动失利。虽然在当时的大环境下,这几乎是一个不可能完成的任务。3.珊瑚海战役中,弗莱彻损失了"列克星敦"号,而金上将曾任这艘航母的舰长两年,对该舰有很深的感情。

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