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中美两国本周寻求制定贸易协议总体框架

周二,美国财长姆努钦抵达北京一家酒店。

据知情人士透露,中国和美国谈判代表本周的重点是制定一份贸易协议的总体框架,以便两国领导人在可能举行的峰会上最终敲定协议。

中方愿意作出的让步与特朗普(Trump)政府能够接受的提议之间依然存在较大差距,两国谈判代表正寻求缩小这一分歧。双方的中层官员周一开始在中国商务部展开讨论。之后,美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)和财政部长姆努钦(Steven Mnuchin)率领的美国高层代表团将与中国国务院副总理刘鹤率领的中方团队从周四开始举行为期两天的会谈。

这些知情人士称,双方希望达成一份协议框架,目标是在美国总统特朗普与 中共国家主席习近平会晤时最终敲定。美中领导人峰会的日期尚未确定。不过,特朗普上周似乎排除了在3月1日双方达成贸易协议的最后期限前与习近平会晤的可能性,此前他曾暗示计划与习近平举行会晤。

若到3月1日双方无法达成协议或未就延长最后期限达成一致,那么从3月2日凌晨00:01起,针对2,000亿美元中国商品的关税税率将从10%上调至25%。

特朗普的一些强硬派贸易顾问一直提醒他不要进行这样的会晤,称峰会一旦排上日程,市场对达成协议的期待将让他手头的筹码变少。中国国务院副总理刘鹤1月底赴华盛顿参加一轮谈判后,莱特希泽曾警告说,如果双方本月无法取得进一步进展,他将告知特朗普在3月1日之前“我们无法完成”。果真如此的话,意味着关税将被提高。

美国贸易代表莱特希泽和财长姆努钦率领的美国高层代表团将与中国国务院副总理刘鹤率领的中方团队从周四开始举行为期两天的会谈。

自那以来,有迹象表明特朗普正再度重新考量。白宫高级顾问Kellyanne Conway周一接受Fox新闻频道(Fox News)采访时表示,特朗普想尽快与习近平会晤,希望达成一份协议。

周二上午被问及贸易协议的前景时,特朗普回应道:“我们看看会发生什。”他还表示,他认为中国想要达成协议。

按原有安排,若双方不能在3月1日前达成协议,美国将对中国商品提高关税。被问及这一期限是否会被保留时,特朗普说:“如果我们接近达成协议……我可能会让期限往后挪一点儿。”

到目前为止,北京方面仍不愿在其认为对维持共产党统治举足轻重的问题上让步,包括取消政府对国有企业的补贴,以及改变对国家主导经济模式提供支撑的其它政策。华盛顿方面认为,要想为美国企业在中国这一全球第二大经济体开展业务创造公平竞争环境,这些举动至关重要。

据知情人士称,刘鹤出 访问中国大陆盛顿期间,中国官员谈到了加大对美国农业和能源产品及服务的采购力度,加快中国在金融服务和制造业等领域的市场开放努力,以及加强对美国知识产权的保护。 中共领导人认为所有这些措施也符合中国自身利益。

双方在一些问题上仍存在显著分歧,例如中国应如何解决美国提出的一些抱怨,包括中国政府和企业施压美企分享技术,以及美国所称的中国保护主义产业政策,这些政策偏向中国国有企业,令美国竞争对手处于不利地位。

中国否认对美国企业施加要求其转让技术的官方压力。相反,中国官员称,外国公司自愿分享技术,以换取进入中国市场的机会。美国企业近年对中国政府的支持度下降,其中一个关键原因就是强迫技术转让。大型美企抱怨称,它们受到威胁和压力,要求其将专利信息技术转移给中方合作伙伴。

美中贸易全国委员会(U.S.-China Business Council)代表超过200家与中国有业务往来的美国企业,该组织就中国可以如何解决上述担忧在去年向莱特希泽的办公室建议了一些方案。其中一个方案是成立一个独立透明的监管小组,不会将外国公司提供的商业机密透露出去,相比之下,现行做法是新产品在进入商业生产前需经专家委员会审核,这些美企称其商业机密有时会在这个过程中遭到泄露。

据上述知情人士称,如果双方本周能敲定一个框架协议,可能会包括中方现已提出的建议,但是像中国的产业政策这种更棘手的议题,可能会留给两国领袖会晤时再解决。

双方面临的另一个挑战是如何确保北京方面兑现承诺。美国官员多年来一直抱怨中国在兑现承诺方面记录不佳。他们主张制定一些条款,如果北京方面未能实现某些里程碑,在贸易术语中指触发快速撤回机制(snapback),该条款将允许华盛顿方面重新对中国商品加征关税;或者,保持关税不变,如果北京方面满足达成一致的标准,华盛顿方面将逐步取消关税。

中国谈判代表们反对这两个想法,称这些机制将侵犯中国主权。前美国谈判代表们认为,对北京方面来说快速撤回机制相关条款可能更可接受。

美国贸易代表办公室前亚洲谈判代表Wendy Cutler表示,韩国此前就同意了《美韩自由贸易协定》中关于汽车的类似条款。她表示,快速撤回机制条款也比在北京方面达到某些标准前维持关税不变的条款要宽松一些,因为合规问题通常不是那么清晰明确,而且对美国来说重新加征关税在政治上有一定难度。

无论是华盛顿还是北京方面,都有阻止关税战升级的经济动机。中国经济的放缓速度快于官员们的预期,去年31个省份中有超过半数的省份未能达到增长目标。这在一定程度上归因于美国的关税措施:2018年早些时候,美国对价值500亿美元的中国商品征收25%的关税,在此基础上,去年9月份美国又对另外一些中国产品加征10%的关税,由此美国对中国加征关税的商品占到中国对美出口总额的约一半。

而另一边,美国农户和其他一些行业的企业感受到中国对美国采取的报复性关税以及中国经济放缓带来的切肤之痛。为中国决策者提供建议的智库中国经济50人论坛(Chinese Economists50 Forum)成员余永定说,休战状态不会一直持续下去,除非中美双方都意识到贸易战没有赢家。

阿波罗网责任编辑:楚天 来源:华尔街日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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