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金言:埃塞坠机 谁是真正空中杀手?

驾驶过波音737的美国航空公司(AA)前飞行员马克·韦茨(Mark Weiss)接受记者采访时说,他怀疑坠机原因可能是MAX8新增的自动“防失速”系统。安装此系统本意是防止机头过高造成失速,于是自动压低机头。但如果传感器有问题发送错误数据触发该系统,可导致飞机“死亡俯冲”。

10月31日,俄航A321航班在埃及西奈上空坠毁,机上224人全部罹难。图为失事的飞机残骸

仅在130天之内,印尼狮航和埃塞航空两架新型波音737MAX8客机,就先后遭遇人类航空史上罕见的空难,导致346人丧生,无一生还。尽管坠机的原因尚在调查中,但为了避免悲剧再次发生,目前全球已停飞此种型号客机。

毫无疑问,美国波音公司是一家历经百年历史成长起来的航空巨头,堪称全球老牌航空帝国。波音737系列是其生产的一种中短程双发喷气式客机,已经商业化运营达半个世纪之久。该公司先后研发了四代波音737机型,是一款普及全球的成熟型号,而埃航坠机的737MAX8正是波音公司最新开发的第四代主力机型。因为飞行安全是贯穿大飞机研制始终的关键环节,问世之初,波音对该机型的一大宣传亮点和卖点就是“安全可靠”。然而,一场接一场的空难可谓是对波音乃至这款“成熟”机型最大的讽刺。

那么,导致波音737MAX8这款新型客机频繁坠机的真正原因究竟是什么呢?

因两次事故相似性,全世界几乎把空难的元凶都指向了MAX8新增的MACS(自动“防失速”系统)。外界猜测,为了保持与空客A320NEO飞机的竞争,737MAX换装了更粗大、更省油的LEAP发动机,但由于发动机过大,发动机上表面气流扰乱了机翼上表面气流,使得飞机容易在大攻角飞行失速。为了避免出现失速坠机,波音又开发了一套监测飞机攻角的MCAS增稳系统,当攻角超过了安全界限,就自动压低机头保持10秒钟,等飞机攻角正常后,然后自动解除。或许该系统会产生“人机大战”,与飞行员争夺飞机控制权,并一直控制飞机下降,只有当飞行员的手动操作符合系统设定条件时,自动失速保护系统才会终值并交出控制权。

驾驶过波音737的美国航空公司(AA)前飞行员马克·韦茨(Mark Weiss)接受记者采访时说,他怀疑坠机原因可能是MAX8新增的自动“防失速”系统。安装此系统本意是防止机头过高造成失速,于是自动压低机头。但如果传感器有问题发送错误数据触发该系统,可导致飞机“死亡俯冲”。

美国福克斯新闻、美联社等媒体,通过美国国家航空航天局(NASA)编制的数据库发现,在过去数月内,已有多名飞行员在这一数据库中匿名上传了关于驾驶波音737 MAX8飞机时出现的异常情况,并表达了对飞机安全状况的担忧。据报道,这些担忧主要集中在飞机的自动驾驶系统问题上,问题通常发生在飞机起飞时,以及飞行时机头朝下而飞行员努力拉升其高度的时候。近期的两场空难事故都发生在飞机起飞时期,飞机分别坠毁于起飞后的13分钟和6分钟内。

可见,737MAX屡屡出事的原因,很可能是波音737本身的原始设计并不适配这款新型航空发动机,因此波音的设计师们才不得不把不可靠的MACS系统装上飞机,以求减少推力增加带来的机头上扬。与其同级别的同样搭载LEAP系列发动机的空客A320和A321并未连续出现类似恶性空难,已经能够说明737MAX的问题并非出于发动机,罪魁祸首很可能就是其人工智能的自动驾驶系统。

埃塞航空空难后,美国总统川普发布的两条推特也直接对波音的MCSA智能系统的设计表达了不满,人工智能再怎么先进,也不能与飞行员争夺飞机的控制权。接着,川普又签署“紧急命令”,要求全部波音737MAX8和MAX9机型停止执飞。

自从进入文明时代,人们就一直担心人类有朝一日可能会被灭绝。小行星撞击地球、核灾难、以及大洪水和大瘟疫是我们这个时代最为流行的“末日恐慌”。不过,令一些科学家日益担忧是,如今随着人工智能(AI)这些高尖端科技广泛应用于社会各个领域,一旦智能机器人有朝一日发展出自己的思想、就会取代人类主宰世界,乃至毁灭人类。

2016年3月,人工智能阿尔法狗(AlphaGo)战胜世界围棋冠军、职业九段棋手李世石,引发全球对“人工智能”的关注。人们惊奇的发现,人工智能已在不知不觉中成长,其仿效能力和智能化程度远超人们的想像。如今,用无人驾驶汽车出行、与微软小冰智能对话、看AI合成主播播报新闻、用智能医生“沃森”治疗肿瘤癌症……随着人工智能技术的不断成熟,人工智能已逐渐渗透到人类各行业各领域。

人类对智能机体结构半个世纪的研究表明:机器可以打败人类最伟大的棋手;类人机器人可以走路并且能和人类进行互动;智能机器在许多方面会远远超过人脑。目前机器不仅在语音识别、人脸识别等领域接近,甚至在某些方面超过了人的能力,而且未来可以代替人驾驶汽车、诊断病情、教授知识、检验产品等等。机器将不再是单纯的工具,而是有可能代替人进行决策。先进的计算机技术“可能比核武器更危险”。

一直致力于探索宇宙奥秘的知名物理学家霍金,也曾经对人工智能(IV)做出过预言:未来人工智能也许会是人类的终结者!按照他的说法,人工智能科技在初级发展阶段的确为人类生活带来便利,但是,机器将可能以不断加快的速度重新设计自己。而人类则受制于生物更新速度,无法与其竞争,最终被超越。

正当人们陶醉在人工智能的极大便利,甚至利令智昏,欲壑难填,不遗余力推进人工智能发展之际。两架波音737MAX8客机因MACS(自动“防失速”系统)连续引发的空难,也许向人类敲响了警钟:千万不要太迷信现代高科技,被所谓人工智能带入自我毁灭之路!

阿波罗网责任编辑:江一  转载请注明作者、出处並保持完整。

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