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美国制裁直插中国人脸识别公司心脏 业界爆料:有公司资金链断裂

有业界人士向《苹果》爆料指,图形处理器(GPU)为人脸识别公司最重要的技术,但GPU市场多年来都是由Nvidia及AMD控制,皆为美国公司。而中国的GPU研发比手机晶片更落后,现时立黑名单比“封杀华为”禁令影响更深远。

本周二《彭博》报道,华府将中国8间科技企业列入一份黑名单,指控它们卷入新疆对穆斯林少数民族的侵犯人权行为。名单上的公司未经美国政府许可,禁止与当地企业开展业务往来。

8间企业包括在中国上市的海康威视(002415.SZ)、美亚柏科(300188.SZ)、科大讯飞(002230.SZ)及浙江大华(002236.SZ),其中浙江大华及海康威视于当日停牌。黑名单亦有港产“独角兽”人工智能平台商汤科技,以及现在港提不超过10亿美元IPO的人工智能巨头旷视科技,另外还有依图科技及溢鑫科创。

近日人脸识别在全球引起激烈争议,亚马逊早前宣布,将要为人脸识别订立规管,限制技术的应用。但中国就反其道而行,工信部宣布12月起,将在实体管道全面实施电话用户“人像比对(人脸识别)”措施、确保申请上网人证一致。香港方面,早前在九龙湾设大量智慧灯柱引起不少市民反对,更有示威者拆毁灯柱以表不满。

有业界人士向《苹果》爆料指,图形处理器(GPU)为人脸识别公司最重要的技术,但GPU市场多年来都是由Nvidia及AMD控制,皆为美国公司。而中国的GPU研发比手机晶片更落后,现时立黑名单比“封杀华为”禁令影响更深远。

旷视科技的招股书亦列明:“我们的智能硬件产品可能包含若干受出口管理条例限制的组件,包括中央处理器、GPU及记忆体。”招股书亦写上,“美国或其他司法权区日后可能对我们业务夥伴实施的同类或更严厉限制可能对该等业务夥伴有重大且不利影响,继而影响我们的业务…任何政府行动可能令公司存在困难或需产生大额成本,亦可能延误或阻碍我们技术、产品及解决方案的开发、影响我们供应链的稳定。”

商汤科技联合创办人兼行政总裁徐立今年9月曾透露,公司将利用筹集的资金进军半导体等领域,过去两年一直在开发人工智慧培训晶片,可作为Nvidia产品的补充,显然现时仍要依赖美国公司提供GPU。

业界人士指:“间间公司都系斗多GPU,越多即系运转速度越快,依家唔可以直接购入,只可以租数据中心,即系好似一直租楼唔买咁,长远嚟讲对发展一定有影响。”

近年中国巨企如阿里巴巴及华为积极研发晶片,尝试打破美国垄断,但单以图形处理晶片以言,现时专攻生产GPU的公司不多,在A股上市的仅有长沙景嘉微(300474.SZ)。

记者尝试以市面流通的GPU作比较,景嘉微指2014年该成功研发JM5400 GPU,号称是国内首款具有自主知识产权的高性能GPU晶片;2018年9月发公告指新产品JM7200完成流片、封装阶段,并于今年3月获得首份订单,买方为国务院旗下企业。

现有GPU落后美国6年

记者翻查2018年公布的JM7200规格:两组DDR3最高支援4GB记忆体、最大核心时脉为1300MHz,对比Nvidia市面较流行,去年发售的GTX2080:DDR6X支援8GB记忆体、最大核心时脉1800MHz,规格介乎在Nvidia GT640系列,即2012的产品,换言之技术落后最少6年。

景嘉微去年6月集资8.8亿元人民币研发JM9271GPU,声称效能可以媲美2016年出产的Nvidia GTX1080,但有分析指,JM7200对比JM5400提升非常有限,亦要花4年时间研发,JM9271能在短期内推出市场成疑。

今年初,美国除了针对多间中国公司实施经济及贸易限制外,亦已禁止商汤、旷视及依图在美开展业务。商务部解释,因公司从事或参与违反美国国家安全或外交政策利益的活动,造成巨大风险。

禁止踏足美国事件,已对中国AI公司造成影响,加上近月香港“反送中”示威、蒙面恶法生效,国际上质疑这些公司会损害个人私隐,令融资难上加难。消息人士指,有公司因未能融资,资金链开始出现问题,“公司都系靠funding投资下游业务嚟增加收入,依家外国唔信大陆公司,公司就无钱发展,撑唔大条数。”他更指:“近两个月公司现金流已经系负数,但无解释到原因,好多budget都要cut。”他直指虽“未至于会即时执”,但新措施定必带来连锁反应,“成件事对公司长远发展系好大镬!

翻查商汤、旷视及依图的融资记录,其中依图最新一轮融资为去年6月,由高成资本、工银国际、浦银国际领投2亿美元C+轮融资,此前的投资主要来自中国;至于商汤去年9月完成D轮融资,投资方为软银,金额达10亿美元。而旷视则于今年5月完成D轮融资,由中银集团投资(BOCGI)、阿布扎比投资局(ADIA)旗下全资子公司、麦格理集团以及工银资管(全球)领投融资额达约7.5亿美元。

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:苹果日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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