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美国空军的战机新概念——微量生产

美国空军提出“微量生产”的新概念,以较短的时间取得少量的新战机。图为2017年7月3日,美军一架F-35战机在德州上空飞行。

有鉴于研发与生产新一代战机需要大量的时间与金钱成本,美国空军提出了一个崭新的概念——“微量生产”(micro-production),以因应其对各式战机的迫切需求。

美国空军再发展一款新型战机需要大约20年的时间,并投入数千亿美元的资金。负责采购、技术与后勤的空军助理部长罗波(Will Roper)希望购买很少量的新战机,而且很快取得,他将这种新的方案称为“微量生产”。

罗波在接受《空军杂志》(Air Force Magazine)访问时表示,所谓“微量生产”就是在国家有需要时,多家公司以不同的技术同时投入设计和制造的行列,其打造的少量战机可以在有需要时大量生产,而且在不需要特别训练的情况下就能让任何飞行员驾驶。

罗波说:“这是核心概念。就品质而言,我们期待有完全不同的结果,而且在我们需要大量生产之前都能保持少量生产。”

他解释说:“这个概念并非建造不同的飞机,而是以不同的方式建造飞机。”其关键原则是灵活的软体开发、模组与开放系统结构和数位工程这技术上的三位一体的无缝接轨。

当被问到“微量生产”的数量多寡时,罗波回答说,这与X-飞机(X-planes)这种用于测试尖端新技术但不会进入量产的飞机不同。他们希望任何运用这个概念的飞机都能进入量产。他们会压低数量,但任何一种飞机的最低量可能是50至60架,因为数量太少对业界而言难以达成交易。

随着飞机的造价越来越贵,而整体的军事预算并未增加,空军能采购的飞机越来越少,而且要花费更长的时间才能取得飞机。

罗波指出,空军必须尝试不一样的方法,因其大型采购案减少,这使业界的战机制造商减至只剩两三家有能力生产。

他说,他们希望让战机制造商在设计和生产上有利可图,但保持低产量,这样他们可以维持更新和现代化,而且每几年就让制造商为下一架飞机重新竞争。#

责任编辑: 秦瑞   来源:大纪元记者陈俊村编译报道 转载请注明作者、出处並保持完整。

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