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人体之谜:阑尾不是退化无用之物

长期以来人们一直认为阑尾是退化无用之物。

事实上,两年前美国杜克大学的一项研究就认为阑尾具有重要的功能,阑尾是益生菌寄生的地方。当人发生腹泻后,肠道菌群平衡会被破坏,这时益生菌就可以从中释放出来并大量繁殖,平衡肠道菌群,缓解腹泻。

美国杜克大学及亚利桑那州州立大学的研究人员在进化生物学杂志上发表的研究显示,阑尾并不像达尔文认为的是进化中一个无用的器官。杜克大学外科学助教,文章的第一作者威廉帕克William Parker博士说:“或许现在是对教科书进行更正了的时候。许多的生物学著作至今仍认为阑尾是草食性动物消化器官。”

研究表明达尔文的观点存在两个重要错误。首先,帕克及其同事发现阑尾至少已经形成了八千万年,远早于他们按照达尔文关于阑尾的理论而估计的时间。其次,他们发现阑尾实际上是动物界中广泛存在的一个器官,百分之七十以上的灵长类动物以及囓齿类动物都有阑尾,而达尔文却认为只有少数的动物拥有阑尾。

文章中还提到阑尾炎及阑尾的其它炎症不是因为阑尾本身,而是因为工业化引起的文化转变及卫生条件的改善。这些改变使得人体自身免疫系统工作太少,反而使之有更多时间制造麻烦。

帕克说目前我们已经理解了阑尾的正常功能,一个更为严峻的问题是如何预防阑尾炎的发生,他认为或许问题的答案存在于如何改变我们的免疫系统使之能像石器时代那样工作。如果现在的医疗技术能够指出实现这一问题的方法,我们可以看到更少的过敏、自身免疫性疾病以及阑尾炎。

责任编辑: 夏雨荷   来源:CASE報科學 转载请注明作者、出处並保持完整。

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