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美MQ-25首次完成F/A-18空中加油 舰载机作战半径大增

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据“Military.com”7日报导,美国海军的新型无人加油机MQ-25,近日为F/A-18超级大黄蜂空中加油。这是无人飞行载具首次为载人战机完成空中加油,《环球时报》直指这项技术难度虽不高,但却象征美军大幅提升航舰舰载机的作战半径与出勤能力。

MQ-25伸出空中加油管─锥形管并与F/A-18链接,其机翼下的空中加油荚舱开始朝超级大黄蜂输送油料。(图/波音公司)

据“Military.com”7日报导,美国海军的新型无人加油机MQ-25,近日为F/A-18超级大黄蜂空中加油。这是无人飞行载具首次为载人战机完成空中加油,《环球时报》直指这项技术难度虽不高,但却象征美军大幅提升航舰舰载机的作战半径与出勤能力。

报导中指出,MQ-25无人飞行载具4日在伊利诺州中美机场(MidAmerica Airport)的飞行测试中,成功与海军F/A-18超级大黄蜂对接并完成空中加油任务。 MQ-25由波音公司所生产,而中美机场则被选中进行验证计划。

在验证过程中,F/A-18紧追在MQ-25 T1的尾部并保持适当的飞行速度,以维持机身的稳定。随后,MQ-25伸出空中加油管─锥形管并与F/A-18链接,其机翼下的空中加油荚舱(Aerial Refueling Store, ARS)开始朝超级大黄蜂输送油料。

美军无人航空与打击武器计划执行官柯里(Brian Corey)少将表示,这次飞行验证为MQ-25整合至航舰环境之中奠定基础,并让载人与无人组合的概念得以进一步地扩张。 MQ-25将大幅增加航母航空联队的作战范围与续航力,未来美军航母也将引进此项资产。

事实上,2020年11月,海军才宣布要在加州文图拉县海军基地部署1个中队共20架的MQ-25,并为航舰航空联队带来革命。

报道则表示,美国正大力研究无人机的各种功能,不仅仅是空中加油,还能够进行情侦监等任务,以强化航母航空联队的作战能力。 MQ-25将成为美军首架可操作的舰载无人机。

2015年,美国海军首次验证诺斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman)制造的X-47B原型无人机。当时,无人战斗航空载具X-47自波音707加油机中接受油料,为无人机首次在飞行中进行空中加油任务。不过,历经2架无人机初步测试后,海军最终搁置X-47B计划。

如今,海军高层称MQ-25为航舰作战的游戏规则改变者,因为其将解放载人加油机执行其他任务。 MQ-25将能为超级大黄蜂、EA-18G咆哮者与F-35C进行空中加油。

经过这次验证后,波音将依据这次取得的飞行数据进行改进,例如更新软件以强化作战能力。不过,美海军认为相关改良不会影响后续测试。波音声明稿则表示,未来几个月内将持续进行MQ-25 T1的验证,包括飞行包线扩充、引擎测试与航母甲板滚行验证。

文章来源:The Navy's New Tanker Drone Just Refueled a Super Hornet Fighter Jet for the First Time

责任编辑: 秦瑞   来源:中时新闻网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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