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科学家找到器官和肢体再生信号

科学家找到器官和肢体再生信号

研究负责人美国MDI生物实验室的戈德温博士和水箱里的一只六角恐龙(axolotl)。

人体在婴儿期的心脏组织和手指尖这些部位是有再生功能的,可是成年以后如果这些组织和器官受损就无法再生。而某些动物,像壁虎可以再生尾部;还有一种两栖动物墨西哥钝口螈(axolotl,俗称六角恐龙 )几乎可以再生身体的任何器官和组织。

4月1日发表于《发展动力》(Developmental Dynamics)期刊的研究找到了产生这种差异的一个重要的信号机制。研究人员表示,人体其实具有“未开发的再生潜力”。

墨西哥钝口螈在野外几乎快要灭绝了。这种生物是科学家研究再生能力的一个重要模型,它们可以再生身体的几乎任何部位,包括大脑、心脏、下颌、四肢、肺部、卵巢、脊椎、皮肤、尾巴等各种器官和组织。

这份研究把墨西哥钝口螈身上的免疫细胞和小鼠身上的细胞相比,以找到前者能够促进再生的特别之处。

结果发现,一种名为巨噬细胞(macrophage)的免疫细胞是再生能力的关键所在,一旦它们消耗殆尽,墨西哥钝口螈就不会再生,就会和多数哺乳动物一样,在伤口处形成疤痕。

这份研究还发现,在遇到细菌、真菌和病毒的情况下,墨西哥钝口螈和小鼠身上巨噬细胞的信号机制是类似的;但是在身体受伤的情况下就不一样:前者促进组织再生,而后者促进疤痕的生成。任何生物体上一旦形成疤痕,就无法再生。

研究者表示,找到了控制再生的信号机制,为开发促进人类组织再生药物奠定了重要基础。这距离再生肢体可能还遥远一些,研究人员相信,至少有希望开发一些药物阻止受损器官组织形成疤痕,而激发其再生的能力,比如心脏、肾脏、肝脏和肺部这些器官。

这项研究的负责人美国MDI生物实验室(MDI Biological Laboratory)的戈德温(James Godwin)说:“我们对墨西哥钝口螈为什么具有如此强的再生能力有了更多的了解,在开发人类再生潜力的研究道路上又迈出一步。我的设想是,有一天可以在伤口部位敷上一种外用水凝胶,引导人类的巨噬细胞像墨西哥钝口螈一样(发出再生信号)。” ◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者李少维编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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