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致命危机:厨房中最容易被忽略的潜在危险

一些厨房里潜在的事故,比你可能意识到的更危险——例如有一种室内空气污染,你可能每天都在接触,但从未怀疑过。自从上个世纪,为了让厨房不再成为死亡陷阱,我们已经走了很长一段路。

瓦斯炉火

烹饪也许是种不错的爱好,但也可能造成伤害。由刀具、沸水和热油炸锅引发事故的数量令人震惊。据英国皇家事故预防学会(Royal Society for the Prevention of Accidents)统计,英国每年有超过67,000名儿童在厨房里受伤,这还不包括那些决定把整只鸡放到油锅炸或用面包刀切伤手指的成年人。

一些厨房里潜在的事故,比你可能意识到的更危险——例如有一种室内空气污染,你可能每天都在接触,但从未怀疑过。自从上个世纪,为了让厨房不再成为死亡陷阱,我们已经走了很长一段路。

二战后,消费品材料的多样性意味着房屋变得易燃。尼龙和其他合成纤维织物变成家庭主妇和孩子们优雅、飘逸的服装,但是靠近煤气炉上的袖子不仅会着火,还会融化,塑料液滴会粘在皮肤上,造成可怕的烧伤。

英国皇家事故预防协会在1946年的一场海报宣传活动中,敦促市民穿上紧致不拖拉的衣服,并在火旁设置防护装置,以免孩子也会像海报上一样,衣服引燃火焰。立法要求将阻燃材料引入许多家居用品,但最近我们意识到这些阻燃材料带来了其他危害:干扰内分泌,干扰激素。

有时候,厨房里的危险来自于那些原本设计希望更安全的小工具。电热水壶就是一个特别典型的例子。早在20世纪20年代,它们就有了自动断电功能,以防止煮到干掉。有些电热水壶甚至配备有特殊插头装置,当水烧到足够的温度时就会自动弹出。然而,如果水壶放在厨房的工作台上,弹出的插头很容易掉到一个盛满水的水槽(谁洗碗,谁就会被电死)。如果插头难以塞回去,人们会过分好奇地把刀或其他金属物体塞进插孔探查。

病理学家坎普斯(F E Camps)1956年描述一位年长女性的意外案例:“因为以为是有东西卡在插孔里,她一只手拿住插头,因此身体接了地线,而另一只手拿金属螺丝刀探进25安培的正极电源插孔里,结果她就遭到了电击致命的结果。”

早期的电水壶不像我们现在使用的那样安全(Credit: Tek Image/SPL/Getty Images)

20世纪60年代,《英国医学杂志》(British Medical Journal)指出,电水壶是对老年女性的一大伤害。值得庆幸的是,现代的电水壶使用了一种不同的安全开关,由蒸汽激发,不会有触电的危险。

但是,我们的厨房里仍然存在着一种令人惊讶的危险,而且我们大多数人从未多想过,因为没有多少人注意到这个危险。越来越多的证据表明,煤气灶即使在关闭的时候也会泄漏甲烷,而当它打开的时候,会产生二氧化碳和氮氧化物。事实上,斯坦福大学(Stanford University)的一项研究发现,尽管与工业和农业排放的甲烷相比,厨房废气微不足道,但从炉灶中泄漏出来的甲烷足以对大气中的温室气体产生重大影响。

与此同时,炉灶燃气燃烧时产生的氮氧化物与呼吸系统疾病和心血管疾病有关。根据斯坦福大学于2022年1月发表的研究,在没有开排气扇的煤气炉旁烹饪几分钟,厨房里的废气水平就超过了美国国家标凖。丽贝卡·莱伯(Rebecca Leber)在她为Vox网站撰写的研究报道中指出,家庭中使用煤气灶的孩子比使用电炉孩子患哮喘的可能性高出42%。

建议使用排气扇,因为煤气炉会产生有害气体(Credit: Brizmaker/Getty Images)

就像过去和现在家里的许多危险来源一样,煤气炉公司也有一个强大的公关团队。莱伯指出,这种污染来源可以换成电热炉或电磁炉,以减少麻烦。但在美国,天然气行业正在努力避免行业衰减,甚至还雇用社交媒体影响力宣传用瓦斯炉烹饪的好处。他们还在游说,反对市政当局限制新燃气设备和向更清洁燃料设施过渡。

也许20年后,我们会回过头来,对我们处于危险环境但不察觉而摇头。但至少,科学让这种观念变得越来越清晰:你的新炉子可能应该是电热炉或电磁炉。与此同时,烹饪时你要记得打开你的排油烟机。

责任编辑: 方寻  来源:薇罗尼卡·格林伍德 转载请注明作者、出处並保持完整。

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