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中英角力!北京称BNO护照无效 英国称以其他方式入境

—端传媒| BNO触发中英角力:北京、港府称护照无效,英国称欢迎持有者以其他方式入境(节选)

自港区国安法生效后,多个西方国家纷纷放宽港人移居渠道。英国推出BNO“5+1”留英计划,吸引不少港人意欲赴英。BNO计划将于本周日(1月31日)正式接受申请。昨日(29日), 中共外交部突然颁布反制措施,外交部发言人赵立坚于下午例行记者会上宣布,中方自1月31日起,不再承认BNO护照作为旅游证件和身分证明。同日晚上8点25分,香港政府表示,全面配合国家的反制措施。

港府表示,自1月31日起,香港市民不得使用BNO出入境,或于本港作为任何形式的身分证明;乘客登机前往本港的航班时,航空公司须要求香港居民出示特区护照或香港永久性居民身份证;至于未持有其他有效旅行证件的非中国籍本港永久性居民,可向入境处申领签证身分书,以作国际旅行之用。

这是BNO护照自1987年首次签发以来,香港政府第一次宣布其无效。然而,这一系列反制措施具体将如何执行,又能否达到反制作用,则有待观察。这一场中英较量的护照战争,也触发另一个复杂问题:香港市民能否拥有双重国籍。

对于上述反制,英国唐宁街首相府表示,对于持有BNO护照、并计划赴英生活、工作、读书的港人,英国一定不会无视(have been clear that we will not look the other way),又指具有BNO身份的港人及他们的家人,可使用BNO以外的其他证件入境英国。

英国外交部对北京的决定表示失望,但不感到惊讶,又指具有BNO身份的港人现在可以选择到英国生活、工作及学习,英方期待欢迎希望到当地定居的人。

2020年11月5日,英国首相约翰逊在唐宁街一个记者会上。

北京、港府强烈反制,是否能够执行?

根据BNO“5+1”计划规定,其持有人及其近亲可于今年1月31日起,申请特别签证到英国居留5年,5年后可申请定居,随后再定居1年便可申请加入英国国籍。香港时间29日早上8时,英国内政部发新闻稿指,符合资格的人士可于31日黄昏起,在网上申请BNO新签证,并须亲临位于香港的签证中心办理,但自2月23日起可完全于网上办理新签证。

根据港府目前的规定,香港市民不能使用BNO护照离境,但此举是否能限制市民以BNO入境或移民英国,是坊间一大疑问。

曾任空中服务员、职工盟主席吴敏儿亦指,香港市民在购买机票时,便要输入护照号码,如果航空公司配合政权不承认BNO,那么市民便要以非BNO、特区护照买机票;由于该批资料全也交到目的地政府手上,市民抵埗时或同样要以特区护照入境;届时能否改为BNO入境,则视乎当地政府是否接受。

不过,据端传媒多方了解,一国的入境部门通常只会核实入境者是否拥有有效护照及签证,并不会要求入境者护照和购买机票时的护照一致。换言之,市民或许可凭特区护照离境,再以持有新签证的BNO护照入境英国,又或者可如英国政府所指,以特区护照等不同旅行证件入境英国。

移民专家Billy Wong对端传媒表示,香港特区政府刚刚才发出声明,大家未曾遇见此情况,不过预料目前只拥有BNO护照,而没有特区护照的市民会最受影响。

BNO全称为英国国民(海外)护照,为英国政府97前颁发予香港市民的护照,原本不具有居英权,仅为一本旅游证件。

上世纪80年代,中英两国开始就香港前途问题进行谈判,在动荡不安的时局下,港人涌现移民潮,香港本土有政治力量向英方施压,以求给予港人居英权。1985年,英国颁布《1985年香港法令》,规定香港永久居民可在主权移交前申请BNO护照。这本特殊的护照规定持有者可以免签停留英国六个月,但持有人不具有英国永久居留权,也不能领取政府的补助,这个身分也不能传给后代。

英国签证与移民署资料显示,1987年7月1日至1997年6月30日的BNO申领期限内,约有340万香港人登记申请这护照,占当时香港近649万人口超过一半。然而,97以后,由于特区护照的免签国家持续增多,许多市民并不经常使用BNO。到了2020年2月,持有有效护照的人士仅有约34万9千人。

2020年5月,英国外相蓝韬文(Dominic Raab)于回应中国或正草拟《港区国安法》时表示,英国或将修改BNO持有人的入境条件,包括可于英国学习或工作,并延长逗留期,作为长远申请英国公民资格的途径。同年7月1日,《港区国安法》正式于香港生效,英国首相约翰逊(Boris Johnson)随即表示,国安法严重违反《中英联合声明》,英国将著手修改入境法规,BNO持有人及其家属将可在英国居住5年,之后可以申请定居,再居住12个月后即可申请成为英国公民。同年10月,英国当局公布以上计划的细节。

BNO“5+1”留英计划引起广泛关注,英方估算,五年内或将吸引29万至逾百万港人入境英国。

责任编辑: 李广松   来源:端传媒 转载请注明作者、出处並保持完整。

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