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利用地震门机制 新研究称新西兰大震几率高达75%

4月19日发表于《自然·地球科学》(Nature Geoscience)期刊的研究估计,未来50年内新西兰南岛阿尔卑斯断裂带(Alpine Fault)发生大地震的几率高达75%,而且很可能是8级以上的强震。

这一结果远高于以前研究得出的只有30%的几率。这份新研究估计,阿尔卑斯断裂带发生8级以上地震的几率达到82%。

阿尔卑斯断裂带介于南岛的西海岸的米尔福德峡湾(Milford Sound)和东北部的马尔堡(Marlborough)之间,长约600公里,是新西兰最可能发生自然灾难的威胁之一。

地震门机制

这份研究利用自然界中存在的一种地震门(earthquake gate)机制,得出与以前的研究差异很大的结果。科学家现在还不明确它的具体原理,只知道沿着断层带地形一些细微的变化,能够对地震的爆发起到决定性的作用,比如能够挡住几级以下的地震,允许几级以上的地震爆发出来,所以把它叫做地震门。

对阿尔卑斯断裂带的观测显示,这种机制对地震是否会发展到8级以上起到关键的作用。一些7级的地震会被这道门拦住,那些闯过这道门、达到8级或更强的地震,释放的能量则是7级地震的32倍以上。

研究者之一加利福尼亚大学河滨分校(UC Riverside)的地质学家巴特(Nicolas Barth)说:“地震门就像建筑工地单行道上的交通管理员。有时候你遇到一个绿色的‘放行’标志,而有的时候你遇到红色‘禁止通行’的标志,必须等到情况允许后才能过去。”

这份研究发现,被拦下和冲过这道门的地震在顺序上似乎有些规律。研究负责人澳洲维多利亚大学(Victoria University)的霍华斯(Jamie Howarth)说,了解地震门的机制对预测未来阿尔卑斯断裂带的震级非常重要。

数据显示,这个地区过去发生的三次地震都冲过了这道门,达到8级以上。“我们的模型显示,如果连续三次地震都冲过这道门,下一次很可能也会冲过这道门。所以我们预计下一次地震将类似1717年那样达到8.1级。”

地震门是近期地震学家聚焦研究的重要新领域,一个由逾百家机构组成的国际研究团体——南加州地震中心(The Southern California Earthquake Center)以此为首要议题。

除了新西兰的数据,该研究组也在考察加州卡洪道口(Cajon Pass)的情况。该地区在圣安德列斯(San Andreas)和圣哈辛托(San Jacinto)断层的相互作用下,很可能也会形成地震门的机制,对下一次震级起到决定性影响。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者张妮编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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