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“我要活到150岁”,美国科学家通过“改造基因”,延长寿命40%

“人类将在20年内攻克衰老”,抗衰界传奇学者Aubrey de Grey曾大胆预言。如今看来这一言论似乎并非空穴来风。美国新泽西州罗格斯医学院的达布·杰扬团队研发的“衰老基因疗法”,通过鼻腔吸入喷雾精准改写衰老基因,拉长寿命40%。近日被国际权威杂志《PNAS》(美国国家科学院院刊)正式收录。

在这次实验中,科研人员挑选了18个月大(大约相当于人类56岁)的小鼠作为实验对象。这种新型的衰老基因疗法,是以一种鼻腔喷雾的方式实现的。其本质上是以巨细胞病毒作为载体,这种新型载体在传递过程中不会将自身DNA整合到宿主基因中,这也意味着能够大大降低基因突变的风险。

这次实验运用了两种不同的基因疗法进行对比,一种是能过够强化肌肉的卵泡抑素(FST)基因疗法;另一种是能够延长端粒的端粒酶逆转录酶(TERT)基因疗法,端粒是九大衰老标识之一,决定人体的衰老速度,端粒越短细胞走向衰亡的速度越快。这些实验小鼠连续半年接受每月一次的基因疗法。

最终试验结果一鸣惊人。接受了FST基因疗法的小鼠,比其他组别成员强壮33%,这种强壮指标一直持续到老年时期(29个月),也就是说,通过这种基因疗法使得青壮年时期被延长了25%以上。整体寿命延长了32.5%。

而接受了端粒的TERT基因治疗老年小鼠(24个月大相当于人类60岁),其大脑心脏、肾脏、肌肉等多种组织细胞衰老状况都得到缓解。其中最重要的参考指标端粒,足足延长了6倍,与8个月大的年轻小鼠相当。整体拉长生存期41.4%,这几乎相当于重活一次。

端粒基因疗法的突出表现,也使科学界更加认可,延长端粒或将成为人类扭转衰老的突破点。此前由哈佛大学研发的长寿分子辅酶1,同样是通过延长和保护端粒长度实现延缓老化。去年日本东-亰大学在实验中,通过给65岁老人服用这类长寿分子,使其各项衰老指标实现逆生长。

值得注意的是,我国在这一长寿分子领域同样发展不俗。包括清华、北大、广州体育大学等高校纷纷加入研究。国产长寿分子辅酶1(“爱沐茵”核心成分),通过酶法技术实现了技术突破,使成本下降了90%。相关负责人表示“希望未来用一杯奶茶的价格就能让大家买到”。但目前根据亰-东平台显示,其消费主体依旧是一二线城市的高收入群体。

虽然目前来看,美国科学家的基因疗发展还未成熟,而“爱沐茵”这类长寿补剂因成本过高难以被普通收入群体接受。但不得不承认,长寿科技正在走出实验室,以“爱沐茵”干预老化补剂为代表的长寿分子,正在影响着人们的生活。

“2070年出生的儿童可以活到150岁,触达人类寿命天花板”。而前全球最长寿的国家日本,平均寿命为84岁,而全球寿命最短的国家为斯威士兰,人均寿命只有35岁。由此也可以看出人类机体是有很大的弹性空间。科学家根据人体细胞分裂次数,预测出人类寿命的极限是120-150岁。也许在未来人类寿命或能再次实现飞跃,高于日本目前的均龄,也未可知。

科技的发展正在改变着社会对于衰老的认知。过去一直认为衰老是不可逆的,人们像温顺的绵羊,接受着衰老带走自己的青春面貌以及健康。但科学的发展就是创造奇迹,就像古代的人类从未想过有一天人能飞出大气层冲向太空。也许我们现在所不敢奢望的活到150岁,在未来科技的助力下就真成为现实。

责任编辑: 王和  来源:39肿瘤 转载请注明作者、出处並保持完整。

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